Guía para unas Vacaciones Sustentables en Santa Teresa / Guide for a Sustainable Vacation in Santa Teresa

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Según la Organización Mundial del Turismo, un total de 1400 millones de personas viajaron por el mundo el año pasado, tomaron su mochila y cámara de fotos, se subieron a un avión, tren o bus, emprendieron un viaje a un lugar nuevo y se convirtieron en turistas por un tiempo. Pasearon por calles empedradas, comieron platos exóticos y compartieron momentos únicos con gente local. Después de unos días, tomaron otro avión que los devolvió a sus casas y a sus rutinas.

Y entonces, ¿Qué pasó con ese lugar el cual visitaron? ¿Quedó solamente en las memorias de sus celulares? ¿Su paso por el destino generó algún impacto? ¿Te imaginás qué pasaría si el impacto fuese positivo?

Por las playas de Santa Teresa pasan 150 mil turistas al año y todos dejan algún tipo de huella. Desde Nicoya Peninsula Waterkeeper queremos dejarte un listado de cosas que podés hacer para que cuando caminés por nuestras playas, tus pisadas dejen un impacto altamente positivo:  

  1. Reducí el consumo de plástico: para evitar la compra de botellas plásticas de agua, exigile a tu hotel que provea agua potable o filtrada y traé botellas reutilizables. Antes en Santa Teresa teníamos un sistema de agua donde los hoteles tenían un tanque de almacenamiento que rellenaban. Por no saber la procedencia del agua y no estar garantizada como potable, los tanques muy probablemente estaban contaminados. Ahora con el nuevo acueducto, el agua es potable y los hoteles pueden eliminar el uso del tanque de almacenamiento y conectarse directamente al acueducto. Averiguá qué sistema utiliza el lugar donde te hospedás así consumís menos botellas de agua. Otra manera de reducir el plástico es utilizar bolsas de tela para ir al supermercado.
  2. Buscá comercios sostenibles: en Santa Teresa hay muchos restaurantes y hoteles que hacen sus esfuerzos por disminuir plásticos y productos contaminantes, algunos utilizan pajillas de madera o metal o ni siquiera las usan. Hay hoteles que tienen dispensadores de shampoo y acondicionador en vez de desechar jabones y mini botellitas de plástico cada vez que tienen un nuevo huésped. Hay supermercados que venden bolsas de tela para que hagás tus compras. Es importante que antes de viajar te informés sobre las prácticas de los lugares que vas a visitar, así podés elegir sitios que sigan prácticas sustentables y traten sus residuos y aguas de una manera correcta.
  3. Rechazá actividades que implican prácticas irresponsables con la flora y la fauna local: simplemente decí NO a la compra y venta de artículos hechos a partir de animales. Si vas a hacer un tour a Isla Tortuga o de avistaje de ballenas, consultá antes cómo lo hacen y si lo realizan de una manera que no lastime ni la flora ni la fauna. Si vas a un restaurante asegurate que no vendan especies en peligro de extinción (tiburón, cambute, huevos de tortuga, entre otros). Como consumidores tenemos un poder muy grande haciendo que los proveedores de servicios tengan que adaptarse a lo que los consumidores solicitan. ¡Demandemos prácticas sostenibles!
  4. Utilizá productos que sean amigables con el medio ambiente: existen tiendas que venden shampoo y acondicionador sólido, para que no utilicés plástico. También hay empresas que venden protectores solares y repelentes orgánicos, para que podás surfear y disfrutar del sol y la playa sin lastimar el mundo marino. En los supermercados venden productos biodegradables y alternativas al plástico. ¡Hay muchas maneras de disminuir nuestra huella de deterioro al medio ambiente!
  5. Importantísimo: chequeá que tu hotel o restaurante haga un buen tratamiento de aguas residuales. Uno de los grandes problemas en el pueblo es que no tiene un sistema de alcantarillado, o sea que todos los negocios y casas se ven obligados a tener sus propios sistemas de tratamiento de aguas. Aunque suene extraño, es así, y es de vital importancia que te hospedés en un lugar que cumpla con los requisitos de tratamiento de sus aguas.
  6. Reciclá tus residuos: ¿sabías que en todo el distrito de Cóbano tenemos un sistema de recolección de reciclables? y lo hacemos nosotros en alianza con Bionic. Todos los lunes, martes, miércoles y viernes nuestro camión de reciclables pasa por todas las comunidades más grandes recuperando plástico, metal, vidrio y tetrabrik de casas y comercios. ¡Gran parte de lo que consumís ahora lo podés reciclar!
  7. Sumate a limpiezas de playa o hacé la tuya propia: una vez por mes organizamos  limpiezas en alguna de las playas, ríos o calles del pueblo, estate atento a nuestras redes sociales para saber las fechas y lugares programados. También, cada vez que vayás a la playa podés llevar una bolsita y dedicar unos minutos a recolectar la basura que encontrés. Asegurate de disponerlo de la mejor manera, llevando lo reciclable a nuestro Centro de Acopio o para ser recolectado con la basura municipal.
  8. Apoyá organizaciones socio-ambientales locales: es importante no promover una cultura de dependencia a la hora de viajar y pensar bien de qué manera podemos ayudar. A veces es mejor donar a organizaciones locales que conocen el contexto del lugar en el cual estás. Nuestra organización siempre necesita apoyo y el 100% de las donaciones y ganancias se reinvierten en programas para cuidar las costas y ríos. Nuestra intención desde Nicoya Peninsula Waterkeeper es proveer opciones e iniciativas que permiten a los locales y a los turistas dejar una menor huella en el ambiente. Guiar a la comunidad y a sus visitantes a que ellos mismos tengan un rol activo en el cuidado de las aguas y asuman la responsabilidad de no destruir el medio ambiente en el cual vivimos.

Guide for a sustainable trip to Santa Teresa

According to the World Tourism Organization a total of 1400 million people traveled the world last year, took their backpack and camera, got on a plane, train or bus, started a trip to a new place, and became tourists for a while. They walked through cobbled streets, ate exotic dishes, and shared unique moments with local people. After a few days they took another plane back returning to their homes and daily routines.

So then, what happened to those places they visited? Did it stay in the memories of their cell phones only? Did their passage through the destination generate any impact? Can you imagine what would happen if the impact was positive?

150,000 tourists visit the beaches of Santa Teresa each year and they all leave some kind of footprint. From Nicoya Peninsula Waterkeeper we want to give you a list of things you can do so that when you walk on our beaches your footsteps leave a positive impact:

  1. Reduce the consumption of plastic: To avoid buying plastic water bottles, demand your hotel to provide drinking or filtered water and bring reusable bottles with you. Before, in Santa Teresa, we had a water system where the hotels had a storage tank that they filled. Due to not knowing the origin of the water and not being guaranteed as potable, the tanks were very likely contaminated. Now with the new aqueduct, the water is potable and the hotels can eliminate the use of the storage tank and connect directly to the aqueduct. Find out which system uses the place where you stay so you consume less bottles of water. Another way to reduce plastic is to use cloth bags to go to the supermarket.
  2. Search for sustainable business: in Santa Teresa there are many restaurants that use wooden or metal straws or that don’t even have them at all. There are hotels that have shampoo and conditioner dispensers instead of discarding mini plastic bottles every time they have a new guest. There are supermarkets that sell cloth bags for you to do your shopping. Before getting here, it is important that you get informed about the practices of the places you are going to visit, so you can stay in hotels and eat in restaurants that adopt sustainable practices and treat their waste and water in a correct way.
  3. Refuse activities that imply irresponsible practices with the local flora and fauna: simply say NO to the purchase and sale of articles made out of animals. If you are going to do a tour to Tortuga Island or a whale watching tour, consult beforehand how they do it and make sure that they do it in a way that does not harm flora or fauna. As consumers, we have a strong influence, we just have to demand sustainable practices and the service providers will have to adapt to that demand.
  4. Use products that are friendly to the environment: in Santa Teresa there are stores that sell solid shampoo and conditioner, so you do not use plastic. There is also a company that sells organic sunscreen, so you can surf and bathe without hurting the marine world. In the grocery stores they sell metal straws, cutlery and wooden forks. There are many ways to reduce our environmentally harmful footprint!
  5. Super important: check that your hotel or restaurant makes a good waste-water treatment. One of the biggest problems in town is that it does not have a centralized sewage system, that is, all businesses and houses are forced to have their own water treatment systems. Although it sounds strange, that’s how it is, and it is of vital importance that you stay in a place that meets the requirements of water treatment.
  6. Recycle your waste: did you know that throughout the district of Cóbano we have a collection system for recyclables? and we do it in alliance with Bionic. Every Monday, Tuesday, Wednesday and Friday, our recyclable truck goes through all the larger communities collecting metal, plastic, glass and tetrabrik from homes and businesses. Almost everything you consume can be recycled now!
  7. Join us in beach clean-ups or do one on your own: once a month we organize a clean-up on one of the beaches in town. Follow us on social media so you know when and where they are. Also, every time you go to the beach you can take your own bag and spend five minutes collecting any garbage you may find. Be sure to dispose of it in the best possible way, you can recycle it in our Recycling Center or dispose it with the municipal waste.
  8. Support local organizations: it is important not to promote a culture of dependence when it comes to traveling and help in an informed way. Sometimes it is better to donate to local organizations that are familiarized with context you are in. Our organization will benefit from your support. 100% of donations and profits are reinvested in our coastal protection programs. Our intention from Nicoya Peninsula Waterkeeper is to provide options and initiatives that allow locals and tourists to leave a lesser footprint in the environment; as well as to guide the community and its visitors so that they have an active role in the care of the water and assume the responsibility of not destroying the environment we need to live.

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