Héroes de la Comunidad // Community Heroes

Mónica y Daniel, conservando la naturaleza y buscando un equilibrio

-English below-

Mónica Castro Dubón y Daniel Gutiérrez son los fundadores de Voluntariado Ambiental Mal País, una red que enlaza varios líderes comunitarios y organizaciones socioambientales de la zona. Su objetivo primordial es fomentar la biodiversidad y buscar un equilibrio entre el incremento exponencial del turismo y el desarrollo de prácticas sostenibles.

En el 2016, cerró el botadero de Cóbano, las playas empezaron a amanecer mucho más contaminadas que antes y las personas del distrito se quejaban demasiado del estado de las calles y las playas. Sin embargo, dos vecinos decidieron dejar las quejas a un lado y volcarse a la acción. Daniel y Mónica empezaron a reunirse con otras personas y organizaciones de la comunidad para hacer limpiezas de playas, rotulación y arreglo de basureros. La gente se empezó a sumar y se logró formar un grupo de trabajo que trabaja activamente en proyectos de índole ambiental. Mónica y Daniel han sido un apoyo y aliados muy valiosos en las actividades de Nicoya Peninsula Waterkeeper, aportando ideas, trabajo, contactos, perseverancia, compromiso y pasión por la causa.

Todos pueden participar, eso sí, el único requisito es donar lo que se pueda: trabajo, recursos o conocimiento. “Nuestra idea siempre fue unir a todas las personas que estaban por su lado y hacer un solo grupo, así el trabajo es más eficaz”, dice Daniel con mucha razón. Si cada uno aportase lo que pudiese, llegaríamos a las soluciones mucho más rápido y el Voluntariado Ambiental Mal País es la viva prueba de esto.

Trabajan en Cabo Blanco, Mal País y Santa Teresa y siempre están abiertos a ayudar en proyectos nuevos. Si uno tiene una idea para su comunidad no tiene más que ir a charlar con Dani o Moni, organizarse, pedirles lo que necesitan y ellos movilizan su red de contactos para conseguir donaciones de todo tipo y hacer el proyecto posible, ¿Tan simple, pero increíble, no?  

Ellos también manejan Villas Monarka en Mal País donde concentran todas sus fuerzas en preservar el medio ambiente, su flora y fauna. Las personas que se hospedan tienen la posibilidad de hacer limpiezas de playa diarias, separar sus residuos en las habitaciones y aprender a hacer compost. Las Villas se construyeron sin cortar ni un solo árbol y siguiendo al pie de la letra las normativas sostenibles. Dani y Moni dicen que allí encontraron un lugar de paz donde pueden ver con sus propios ojos cómo, con paciencia, están generando vida.

El problema más grave que observan en el pueblo es la falta de alcantarillado en la zona, que son los tubos de agua sucia que salen de las casas y comercios. Estos van directamente al mar porque no hay una planta de tratamiento cerca. Es decir, no hay filtro, todo va al mar, donde nos bañamos cada día. Este tema aún no tiene desenlace, no hay respuestas del gobierno municipal ni del nacional.

Mientras tanto, Daniel y Mónica siguen trabajando para reunir fuerzas en la comunidad. Sus próximos proyectos son la rotulación para reducir el atropello de animales en las calles y el aislamiento de cables y puentes para evitar que los monos se electrocuten. Ambos sueñan con un equilibrio entre el desarrollo económico de la zona y el desarrollo de prácticas sostenibles, un pueblo sin basura, con un ambiente sano para vivir. Al finalizar Mónica nos comenta “No sabemos en qué va a terminar pero sí queremos que la gente del pueblo se una, que se integren”, y esperamos que así sea, gracias a héroes como ellos vamos a poder construir un pueblo más sano y equilibrado.

¡Gracias!

English version:

Mónica and Daniel, conserving nature in the search of balance.

Mónica Castro Dubón and Daniel Gutiérrez are the founders of Voluntariado Ambiental Mal País, a network that links several community leaders and socio-environmental organizations in the area. Its primary objective is to promote biodiversity and find a balance between the exponential increase in tourism and the development of sustainable practices.

In 2016, the Cobano dump closed, the beaches got more polluted than before, people of the district started to complain about the state of the streets and beaches. However, two neighbors decided to leave the complaints aside and turn to action. Daniel and Monica began to meet with other people and organizations in the community to do beach cleanups, environmental road signs and embellish public garbage bins. People began to increasingly join the activities, and a working group was created actively participating in environmental projects. Monica and Daniel have been a very valuable support and great allies in Nicoya Peninsula Waterkeeper’s activities, contributing ideas, work, contacts, perseverance, commitment, and passion for the cause.

Everyone can participate, the only requirement is to donate what you can: work, resources or knowledge. “Our idea was always to unite all the people who were working on their own, join forces and make a single group, so the work would be more effective,” says Daniel rightfully. If everyone contributed what they could, we would solve issues much faster, and Voluntariado Ambiental Mal Pais is the living proof of this.

They work in Cabo Blanco, Mal Pais and Santa Teresa and are always open to helping with new projects. If you have an idea for your community, you just have to go talk with Dani or Moni, get organized, ask them what you need and they mobilize their network of contacts to get donations of all kinds and make the project possible, so simple but amazing, right?

They also run Villas Monarka in Mal Pais where they concentrate all their forces in preserving the environment, its flora and fauna. Their guests have the possibility to do daily beach cleanups, separate their waste and learn how to do compost. The Villas were built without cutting a single tree and following all sustainability regulations. Dani and Moni say that they found a place of peace where they can see with their own eyes how, with patience, they are generating life.

They think that the most serious problem in town is the lack of a sewage system in the area. A big portion of the local waste water coming from the houses and shops goes into rivers and ground and then directly to the sea due to the lack of a nearby treatment plant. That is, there is no filter, everything goes to the sea, where we bathe every day. This is a complex issue, there are no answers from the municipal or national government.

Meanwhile, Daniel and Monica continue working to gather forces in the community. Their next projects consist of: making road signs to reduce wildlife roadkills, isolating cables and build bridges to prevent the monkeys from being electrocuted. They both dream of a balance between the economic development of the area and the development of sustainable practices, a town without garbage, with a healthy environment to live. Finally Monica said “We do not know what will happen to this place, but we do want the people in town to join, to integrate.” We truly hope so, thanks to heroes like them, we will be able to build a healthier and more balanced place to live.

Thank you so much!

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