Las acciones humanas influencian la salud del agua y tenemos evidencias // Human actions have influence on water health and we have proof

-English below-

Todos los ríos que nos rodean son sistemas altamente complejos con una gran diversidad de organismos vivos que dependen el uno del otro y cada una de sus partes es relevante para su buena salud. Si este sistema interdependiente es afectado por un elemento externo, puede tener graves consecuencias para el bienestar del medio ambiente y de todos los que lo habitan.

La actividad humana, el crecimiento urbano y su consecuente contaminación afectan gravemente los recursos hídricos. Por ello, es importante entender que si no hacemos un buen tratamiento de las aguas que utilizamos a diario para lavar la ropa, ducharnos e ir al baño, estamos generando un gran impacto negativo sobre la salud del agua del río y, consecuentemente, sobre el mar donde nos bañamos. 

En abril de este año empezamos a monitorear mensualmente 19 ríos y quebradas de la zona y los resultados son inquietantes: los niveles de oxígeno disuelto encontrados en los ríos fueron muy bajos y el nivel de fosfato muy alto ¿Qué significa esto? Que por nuestro pobre tratamiento de aguas y su posterior disposición en los ríos de la zona, estamos matando la vida que se encuentra en ellos. 

Las aguas grises y jabonosas tienen varios nutrientes, como fosfato o nitrógeno. Cuando este tipo de contaminantes llega a un río, los microorganismos que allí se encuentran empiezan a consumir toda esa carga orgánica -que no debería estar ahí en un primer lugar- y este proceso genera que el oxígeno disminuya. Es decir, si encontramos fosfato alto y oxígeno disuelto bajo significa que hay materia orgánica (aguas grises) en ese río. También significa que no le permite a ciertos organismos de ese río sobrevivir (por el bajo oxígeno) y la vida acuática disminuye. 

La Quebrada Danta, en Playa Carmen, es un triste ejemplo de contaminación humana en nuestra comunidad. Esta quebrada tiene niveles de coliformes fecales extremadamente elevados y sus aguas están clasificadas como “Altamente Contaminadas”. Precisamente estas aguas son las que desembocan en las playas que nos bañamos y surfeamos a diario. 

¿Realmente queremos que nuestras acciones diarias destruyan el medio ambiente en el cual vivimos? Tomemos consciencia que cada decisión que tomamos sobre cómo desechamos lo que utilizamos, sea agua o residuos, afecta nuestro entorno y ya tenemos evidencia suficiente sobre esto. Estos problemas se pueden revertir si empezamos a tomar acciones para solucionarlo, trampas de grasa, un tanque séptico eficiente o cualquier forma de tratamiento de tus aguas residuales puede hacer una gran diferencia. Ya es hora de tomar buenas decisiones. 

Human actions have influence on water health and we have proof

All the rivers are highly complex systems with great diversity of living organisms that depend on each other and each of them is relevant to their good health. If this interdependent system is affected by an external element, it can have serious consequences for the well-being of the environment and of all those who inhabit it.

Human activity, urban growth, and consequent pollution severely affect water resources. Therefore, it is very important to understand that if we do not treat toilet, washing or showering water appropriately, we are negatively impacting the health of the river and consequently, the sea where we bathe.

This April, year we began monitoring 19 rivers and streams in the area on a monthly basis and the results are disturbing: the levels of dissolved oxygen found in them were very low and the phosphate levels very high. What does this mean? That as a consequence of human inappropriate water treatment and its subsequent disposition in the rivers of the area, we are killing the life that is in them.

Grey and soapy waters have several nutrients, such as phosphate or nitrogen. When these types of pollutants get to a river, the microorganisms begin to consume all that organic load – which should not be there in the first place – and this process causes oxygen to decrease. That is, if we find high phosphate and low dissolved oxygen, it means that there is organic matter (grey water) in that river. With those levels of phosphate and dissolved oxygen, certain organisms are not able to survive in that river (due to low oxygen) and aquatic life decreases.

La Quebrada Danta, in Playa Carmen, is a sad example of human contamination in our community. This creek has extremely high levels of fecal coliforms and its waters are classified as “Highly Contaminated.” It is precisely these waters that flow into the beaches where we bathe and surf daily.

Do we really want our daily actions to destroy the environment in which we live? Let’s be aware that every decision we make about how we dispose of what we use, be it water or waste, affects our environment, and we already have enough evidence about this. These problems can be reversed if we start taking action to solve it, proper grease traps, an efficient septic tank or any other form of wastewater treatment can make a big difference. It’s time to make the right decision. 

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