Pajillas: Papel, metal, bambú o nada.

Hace ya varios años que la utilización de las pajillas está en boca de todos. Comercios que las dejan de usar, personas que no las consumen, campañas en su contra y leyes que las prohíben. También hay muchas personas que las siguen utilizando en mayor o menor cantidad y restaurantes que las comercializan. Entonces, ¿Qué tan grave es utilizar una pajilla de plástico?

Me imagino que alguna o varias veces en tu vida tomaste una bebida con una pajilla de plástico. ¿Sabés adónde está ahora?, ¿Te acordás donde la desechaste? Esa pajilla seguro está en algún botadero o en el mar junto a las otras 13 millones de pajillas que no se reciclan por día; sí, como leíste, ¡13 millones POR DÍA! Esas pajillas podrían ser ingeridas por animales marinos generando un grave problema en su ecosistema y como consecuencia, encontramos ese plástico en nuestros platos de comida y bebida. 

El bioplástico surgió como un intento de solución a la gran contaminación de plástico que existe hoy en día. Sin embargo, la palabra “bio” genera confusión en el consumidor porque este tipo de pajilla no necesariamente es biodegradable, simplemente indica que contienen materia prima orgánica. Cómo explican desde la fundación MarViva: 

“El plástico —tanto el tradicional como el bioplástico— es el resultado de la polimeración artificial que convierte una molécula en una cadena de varios enlaces moleculares. Es, por decirlo de una forma sencilla, una super cadena molecular grande y fuerte. El objetivo es producir un material ligero y prácticamente indestructible. Es indestructible porque el polímero artificial —tanto el tradicional como el bioplástico— hecho por el ser humano contiene varios enlaces y muy fuertes (los aditivos químicos colaboran con este fin tanto en los plásticos tradicionales como en los bioplásticos) y no existe microorganismo capaz de romper dichos enlaces, es decir, biodegradarlo.” La diferencia entre los dos materiales es su materia prima pero el producto final sigue siendo plástico. El plástico tradicional se fabrica del petróleo y el “bio” plástico se fabrica con otros materiales como por ejemplo de aguacate pasando por procesos no naturales que lo convierten en plástico. 

El plástico como tal es de gran utilidad en muchos campos como la industria médica o la construcción por sus características de durabilidad; sin embargo, la producción masiva de plásticos de un solo uso está generando un gran impacto negativo en nuestros ecosistemas. 

En Costa Rica, las pajillas están prohibidas por ley desde diciembre de 2019, pero esta ley vigente todavía no está reglamentada por el Poder Ejecutivo, el presidente tiene hasta el 6 de junio para reglamentarla y luego la prohibición empezaría a regir recién un año después. La ley no cubre todos los vacíos, falta mucho para que llegue a aplicarse y debería ser mucho más rigurosa, pero es un pequeño paso para avanzar contra la contaminación. 

¿Qué debemos hacer entonces si queremos reducir la contaminación por pajillas de plástico o bioplástico? Utilizar pajillas de metal, bambú, papel o simplemente no consumirlas y disfrutar del batido sin pajilla.  

Straws: paper, bamboo, metal or nothing!

For several years now, everyone has been talking about the use of straws. Shops that ban them, people who won’t buy them, campaigns against them, and laws against their use. There are also plenty of people who continue to use them and restaurants that sell them. So, how serious is it to use plastic straws?

I imagine that more likely you have had some kind of drink using a plastic straw one or several times in your life. Do you know where that straw is now? Do you remember where you threw it away? If you did not recycle it, that plastic straw is surely in a dump or in the ocean along with the other 13 million straws that are not recycled per day. Yes, you read it right, 13 million PER DAY! These straws may be ingested by marine animals generating a serious problem in their ecosystem and, as a result, we find plastic in our food and drinks. 

Bioplastic emerged as an attempt to solve the plastic pollution that exists today. However, the word “bio” creates confusion in the consumers because these types of straws are not necessarily biodegradable, it simply indicates that they contain organic raw material. As explained by MarViva foundation:

“Plastic – both traditional and bioplastic – is the result of artificial polymerization that converts a molecule into a chain of several molecular bonds, to say is simpler, a large and strong super molecular chain. The goal is to produce a lightweight and virtually indestructible material. It is indestructible because of the artificial polymer – both the traditional and the bioplastic – made by the human being contains several bonds and very strong (chemical additives collaborate for this purpose in both traditional plastics and bioplastics) and there is no microorganism capable of breaking these links, that is, biodegrade it.” The main difference between plastic and bioplastic relies on their raw material, but the final product ends up being the same: plastic. Plastic is made out of petroleum, while bioplastic is made out of other materials, for example avocado which goes through unnatural processes to be converted into plastic. 

The problem of plastic is not the plastic itself, but its use, rather its single-use. Plastic is a great material to safeguard objects, and it is very durable, but it does not have a positive impact if we use it for less than 5 minutes and do not even consider where to dispose of it.

In Costa Rica, the straws have been banned by law since December 2019, but this current law has not yet been regulated by the Executive Power. The President has time until June 6th, 2020 to create its by-laws, the ban will only take effect one year later. The law does not cover all the gaps, there is a long way to go before it is applied and it should be much more rigorous, but it is a small step towards tackling plastic pollution.

What should we do then if we want to reduce plastic -and bioplastic- straw pollution? Use metal, bamboo, paper, or simply do not consume them and enjoy your smoothie without one!

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