¿Qué estamos haciendo con las autoridades para proteger los ríos de la zona?

-English below

A principio de este año reactivamos la Comisión de Gestión Integral de Aguas Residuales. Esta Comisión se encarga de estructurar un plan de acción para resolver problemas relacionados al uso y disposición del agua que consumimos. La Comisión está compuesta por Alberto Vásquez, Gestor Ambiental Municipal, Silvia Lobo, Vice Intendente Municipal, María Fernanda Arrieta del Área Rectora de la Salud Peninsular del Ministerio de Salud, Carolina Chavarría, Directora de Nicoya Península Waterkeeper y Kenneth Alfaro Alvarado nuestro Coordinador de Prevención de la Contaminación del Agua.

¿Por qué es tan importante la reactivación de esta Comisión? Gracias a sus esfuerzos podemos trabajar de la mano con autoridades gubernamentales (Municipalidad y Ministerio de Salud) para hacer un mejor y más efectivo monitoreo de los ríos de la zona, abordar los casos de contaminación y realizar las sanciones correspondientes. 

¿Qué hemos estado haciendo? Identificamos diferentes puntos críticos de contaminación, plasmamos en un mapa todos los focos visibles de contaminación en Malpaís y Santa Teresa, clasificamos y priorizamos estos puntos de contaminación para que luego, el Ministerio de Salud, empiece la inspección oficial. Durante esta inspección, se agrega fluoresceína (colorante orgánico) en los lavamanos e inodoros de negocios y casas. El tinte de la fluoresceína no debería de salir visible por ningún lugar, pues esto indicaría que dicha casa o negocio está tratando inadecuadamente sus aguas residuales. 

Si se ve el tinte saliendo donde no debe, el Ministerio de Salud tiene la prueba legal para girar una orden sanitaria a quien está contaminando. Se les da un tiempo para que puedan corregir su sistema de tratamiento de aguas residuales. Pasado este periodo, se realizará de nuevo la inspección y, en caso de que la falta persista, el comercio recibirá una orden sanitaria de cierre de instalaciones.

Lamentablemente, encontramos muchos focos de contaminación que claramente afectan a los ríos cercanos y claramente al mar también. Además, observamos plásticos, microplásticos, latas y escombros de construcción en la zonas aledañas a los ríos.

¿Cuáles son los pasos a seguir? Vamos a continuar abordando los focos identificados y realizar un reporte de la situación del manejo de aguas residuales en la zona. Pronto vamos a oficializar a la Comisión a través del Concejo Municipal de Distrito de Cóbano. 

Esta Comisión es un gran paso hacia un trabajo en conjunto y participativo, donde varios actores de la comunidad, sean del gobierno o de la sociedad civil, puedan tener injerencia en la gestión de las aguas residuales. 

Si alguien sabe que está contaminando, lo ideal sería que corrija su falta sin tener que ser monitoreado y sancionado. Lastimosamente, para muchos, contaminar las aguas de los ríos y del mar en donde nos bañamos todos y que es el atractivo principal de esta zona, no es razón suficiente para tomar acción y mejorar sus sistemas de tratamiento de aguas. ¿Hasta dónde tenemos que llegar para que reaccionemos y hagamos las cosas bien? En Nicoya Peninsula Waterkeeper te podemos ayudar a que mejorés la forma en que tratás las aguas que usás. 

What are we doing with the authorities to protect the rivers in the area?

This year, we reactivated the Commission for the Integral Management of Wastewater. This Commission is focused on structuring an action plan to solve issues regarding our use and disposal of wastewater. It is composed by Alberto Vásquez, the Municipal Environmental Manager, Silvia Lobo, the Municipal Vice Mayor, María Fernanda Arrieta of the Ministry of Health, Carolina Chavarría the Director of Nicoya Peninsula Waterkeeper, and Kenneth Alfaro Alvarado our Coordinator for Water Pollution Prevention.

Why is this Commission so important? It allows us to work together with government authorities (Municipality and Minister of Health) to efficiently monitor river pollution, approach polluters, and make the relevant sanctions in case polluters are identified. 

What have we been up to? We have identified and mapped critical potential sources of pollution in Malpaís and Santa Teresa, we classified and prioritized these contamination points to start the official inspection process by the Ministry of Health. During this inspection, an organic dye, fluorescein, is added to water pipes and toilets of houses/businesses. If any water dyed with fluorescein comes out anywhere visibly, this would indicate that said house/business is not appropriately treating their wastewater. 

If the fluorescein comes out, the Ministry of Health has the legal proof they need to issue a health order to the polluting business. They provide with a reasonable amount of time to correct their wastewater treatment system, after which, another inspection takes place. If they are found still polluting, the business would receive a closing sanitary order.

Unfortunately, we found many sources of pollution which clearly affect negatively the nearby rivers and ocean. We also saw plastic, microplastic, cans, and construction debris in the areas surrounding the rivers.

What are the next steps? We will keep on monitoring the identified pollution sources and make a wastewater management situation report situation. We will soon officialize the Commission through the Municipal Council of the District of Cóbano. 

This Commission is a big step towards a intertwined and participative work, where different actors from government or civil society can actively be involved in wastewater management.

If someone is polluting, the ideal scenario would be that they’d correct their faults without having to be monitored or sanctioned. Unfortunately, for many, knowing that they are polluting river and ocean water where we all swim in and which is the area’s main attraction, is not reason enough to take action and improve their wastewater treatment systems. What would need to happen so that we wake up and realize that we need to correct our act? Nicoya Peninsula Waterkeeper can help you to learn more about wastewater systems and guide you to improve yours.

Leave a Reply

Your email address will not be published.