How your soap is causing biodiversity loss in rivers // Cómo tu jabón está favoreciendo la disminución de la biodiversidad de los ríos

Entre Cabo Blanco y Caletas-Ario, corren aproximadamente 19 ríos y quebradas que desembocan en el Océano Pacífico. Cada río cumple un rol fundamental en el ciclo del agua y cada partícula de cada río es indispensable para su correcto funcionamiento. 

Todos los meses realizamos monitoreos a los ríos para saber en qué estado están y cómo se están comportando sus elementos y analizamos los diferentes escenarios que podrían estar alterando su balance.

En el muestreo de enero 2020 notamos niveles altos de fosfato en algunos ríos de la zona. Cuando el fosfato está por encima de 0.2 mg por litro significa que hay un desbalance que genera consecuencias perjudiciales para su biodiversidad. 

Estos son algunos de los resultados de enero 2020: 

Río Ario: fosfáto 0.91 mg por litro

Rio Manzanillo: fosfáto 1.75 mg por litro

Quebrada Carmen: fosfato 0.62 mg por litro

Quebrada Danta: fosfato 0.26 mg por litro

Todos estos ríos contienen altos niveles de fosfato. Este elemento es un nutriente que proviene del jabón, detergentes, fertilizantes, desechos orgánicos e inorgánicos, residuos forestales, entre otras cosas. Si en nuestras casas o comercios no tenemos un buen sistema de tratamiento del agua, estamos contribuyendo directamente al incremento de fosfato en los ríos que nos rodean y, por ende, a la disminución de su biodiversidad. 

Como consecuencia de los altos niveles de fosfato se origina un proceso llamado eutrofización: aumenta la cantidad de nutrientes (nitrógeno y fósforo) que alimentan las algas; al haber más alimento, las algas se reproducen en exceso y generan un enturbiamiento del agua y una disminución en el oxígeno de ese ecosistema. Cuando esto sucede, los otros seres vivos de ese río no tienen luz ni oxígeno suficientes para sobrevivir, generando finalmente una disminución de la biodiversidad de ese río. 

¿Qué podés hacer para dejar de matar pececitos y otros seres vivos con tu jabón y tu excremento? Tenés que instalar un buen sistema de tratamiento en tu casa o comercio, utilizar filtros, productos biodegradables y ser consciente de que todas nuestras acciones, aún pequeñas como lavar un plato, tienen consecuencias. 

Todo en exceso es malo. Lo importante es encontrar el balance. Hay una gran cantidad de evidencia científica que indica que las actividades humanas provocan un desbalance en el ecosistema y esto no es natural, no forma parte del ciclo natural de la vida en la tierra. Es un proceso que estamos generando nosotros como seres humanos por no ser conscientes de que debemos vivir en armonía con TODO lo que nos rodea. La solución es simple: sacarnos la venda, darnos cuenta y actuar en consecuencia.

How your soap is causing biodiversity loss in rivers 

There are approximately 19 rivers and streams between Cabo Blanco and Caletas-Ario which flow into the Pacific Ocean. Every river has a pivotal role in the water cycle and every element of each river is necessary for their correct functioning. 

We run water quality monitoring tests every month in these rivers to know the state they are in, how their elements are behaving, and we analyze the different scenarios that could be harming their balance.

January’s 2020 monitoring results evidence high phosphate levels in some of these rivers. When phosphate is above 0.2 mg per liter, it means that there is an imbalance that generates harmful consequences for its biodiversity.

These are some of the results we got in January 2020:

Ario River: phosphate 0.91 mg per liter

Manzanillo River: phosphate 1.75 mg per liter

Carmen Stream: phosphate 0.62 mg per liter

Danta Stream: phosphate 0.26 mg per liter

All these rivers contain high levels of phosphate. This element is a nutrient that comes from soap, detergents, fertilizers, organic and inorganic waste, forest residues, amongst other things. If we do not have proper water treatment systems in our homes or businesses, we are contributing directly to the increase of phosphate in the rivers and therefore, to a decrease of their biodiversity.

As a result of high phosphate levels, a process called eutrophication originates: an increase of nutrients, such as nitrogen and phosphorus, feed the algae which results in their excessive reproduction causing water turbidity and a reduction of the oxygen levels in that ecosystem. When this happens, the other living beings in that river do not have enough light or oxygen to survive, ultimately generating a decrease in its biodiversity.

What can you do to stop killing little fish and other living things with your soap and your excrement? You must install a proper water treatment system in your home or business, use filters, biodegradable products, and be aware that all our actions, even small ones like washing dishes, have consequences.

Everything in excess is bad. Finding a balance is crucial. There is a great deal of scientific evidence that indicates that human activities create imbalance in the ecosystem. This is not natural, it is not part of the natural cycle of life on earth. It is a process us human are generating by not being aware that we must live in harmony with EVERYTHING around us. The solution is simple: take off the veil, realize, and act accordingly. 

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