Construyendo mejores hábitos: Las municipalidades podrán cobrar multas a quienes dispongan de sus residuos de manera inapropiada

Hace menos de 10 días la Asamblea Legislativa aprobó una reforma a la Ley para la Gestión Integral de Residuos Nro. 8839. ¿Qué plantea? Darle una herramienta más sólida a las municipalidades para luchar contra infractores que arrojan sus residuos en cualquier lado. Es decir, de ahora en adelante, si arrojás tus residuos de manera inadecuada vas a tener que pagar una multa a tu municipalidad.

El objetivo de esta ley y su reforma es cambiar los hábitos de comportamiento de la sociedad; arrojar nuestros residuos no importa donde es un mal hábito que debemos erradicar. La Municipalidad de San José, por ejemplo, extrae de las alcantarillas entre 3000 y 4000 kilogramos diarios de residuos. Muchos de estos materiales son valorizables y no deberían terminar en ninguna alcantarilla ni cuerpo de agua, deberían ser arrojados con consciencia donde corresponde y donde se les haga el correcto tratamiento. 

En San José, solo en el año 2015 se recolectó aproximadamente 1100 toneladas de residuos sólidos del sistema pluvial (Brenes, 2017) y la situación es similar en la mayoría de las ciudades del país. Una ley bien implementada puede generar grandes cambios con respecto a cómo cada individuo maneja su basura. 

La reforma de la ley le da el derecho a las municipalidades a multar a los individuos que quemen, entierren, abandonen en la vía pública o arrojen a algún cuerpo de agua sus residuos ordinarios y peligrosos. También los ciudadanos podrán denunciar estas faltas, entre otras, directamente a la municipalidad evitando trámites engorrosos de acudir al Tribunal de Justicia u otro ministerio. 

Un buen truco a la hora de erradicar un mal hábito en nuestras vidas es volverlo consciente. Es decir, dejar de hacerlo de manera automática, sin pensarlo. ¿Cómo hacemos esto? Una forma es entender el impacto de nuestras acciones en nuestros alrededores y educarse sobre buenas prácticas para aminorarlo. Otra es, generar fricciones que lo vuelvan más difícil. En este caso, esta fricción es sacar dinero de nuestros bolsillos para pagar una multa por tirar nuestra basura en cualquier lado. 

Esta reforma de ley trae dos temas importantes a la luz: aumentar el rol de acción de las municipalidades en Costa Rica, ya que son las que tienen contacto directo con sus ciudadanos y no poseen muchas herramientas ni recursos para trabajar de manera más eficiente. Y por otro lado, entender que a través de la consciencia, prestando plena atención a nuestras acciones podemos cambiarlas. 

Leé la reforma de la ley completa aquí: http://www.aselex.cr/boletines/Proyecto-20875.pdf

Estaremos compartiendo más detalles en capacitaciones futuras. 

Building better habits: Municipalities are now able to charge fines to those who dispose of their waste inappropriately

Less than 10 days ago, an amendment to the Law for Integral Waste Management No. 8839 was passed in the Chamber of Deputies. What does it entail? It gives municipalities a stronger tool to fight offenders who throw their waste anywhere. This means that, from now on, if you throw your waste improperly you will have to pay a fine to your municipality.

The aim of this law and its amendment is to change society’s behavior habits; throwing our waste regardless of where it ends up, is a bad habit we must eradicate. The Municipality of San José, for example, extracts from the sewers between 3,000 and 4,000 kilograms of waste per day. Many of these materials are valuable and should not end up in sewers or bodies of water. They should be disposed of in a conscious way where they can have a correct treatment.

In San José, approximately 1100 tons of solid waste from water runoff were collected in 2015 alone (Brenes, 2017), and the situation is similar in most cities in the country. A well-implemented law can generate major changes regarding how each individual handles their garbage.

This law amendment gives the right to municipalities to fine individuals who burn, bury, abandon on public roads, or throw their ordinary and hazardous waste into a body of water. Citizens may also report these faults, among others, directly to the municipality avoiding cumbersome procedures to go to the Court of Justice or any another ministry.

A good trick when it comes to eradicating a bad habit in our lives is to make it conscious. That is, stop doing it automatically, without thinking. How do we go about doing this? One way is by understanding the impact human actions have on our entourage and educating ourselves on best practices to reduce this impact. Another way is by generating frictions that add difficulty. In this case, this friction is taking money from our pockets to pay a fine for throwing our garbage anywhere but where it belongs. 

This law amendment highlights two important issues: the increase of national Municipal action role, since they are the ones that have direct contact with their citizens and oftentimes do not have tools or resources to work more efficiently. And, on the other hand, understanding that through consciousness, paying full attention to our actions, we can change them.

If you read Spanish, you can find the complete law amendment here: http://www.aselex.cr/boletines/Proyecto-20875.pdf 

We will be sharing more details in future trainings. 

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