Hero Story: Adriana Pal, Permacultura para todos

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La especialista en permacultura Adriana Pal es la fundadora de la Escuela de la Jungla y la creadora de Food Jungle Design, un emprendimiento que diseña jardines comestibles, medicinales y forestales. Su norte: volver la permacultura más accesible, que no sea un sistema para los que tienen mayores recursos, sino uno que pueda ser aplicado por cualquier persona que tenga el interés.

La permacultura, como Adriana la describe, es un punto de encuentro entre diferentes disciplinas sustentables, un sistema que busca integrar y no separar y que convierte cada pieza del proceso en una que trabaja por el bienestar del planeta. No es solo hacer crecer tus alimentos, sino que involucra también la construcción ecológica, transporte sustentable, medicinas naturales y bosques comestibles. 

Adriana estudió permacultura con Stephen Brooks en Punta Mona, aprendió técnicas mayas de cultivo en Guatemala en el Instituto Mesoamericano de Permacultura y continuó su aprendizaje en el Centro de Agricultura Orgánica Cartago. Adri nos dice con franqueza, “cuanto más sé, más me doy cuenta de lo que no sé y quiero seguir aprendiendo”. Y con este anhelo de continuar con su formación creó la Escuela de la Jungla, un espacio de talleres para personas de bajos recursos sobre agricultura orgánica, abono orgánico, acuaponia, apicultura, entre otros.

En estos talleres, reunió a diferentes profesores de todo Costa Rica y los trajo al Sur de la Península de Nicoya para capacitar a campesinos de la zona y brindarles herramientas sostenibles para gestionar sus fincas. Al principio no fue fácil nos cuenta Adriana, “Fui a los bingos de los pueblos y hablé con cada uno de los vecinos para convencerlos de que participen”. Finalmente logró su cometido y con mucho esfuerzo consiguió reunir y capacitar a 100 campesinos en 13 talleres integrales sobre permacultura.

“Todos deberían tener la posibilidad de aprender estas técnicas y todos deberían poder aplicarlas sin que les implique un costo alto”, nos explica Adriana. Gracias a su arduo trabajo muchos de los campesinos capacitados replicaron lo aprendido en sus fincas o casas de alquiler, volviéndolas más amigables con la naturaleza donde están insertas. Trabajando la tierra o cultivando su comida sin dañar el medio ambiente, fortaleciendo un entorno saludable para el planeta, ellos mismos y sus familias.

Hoy en día, Adriana trabaja con mujeres centroamericanas en la Red de Forestería Análoga, brindándoles herramientas de empoderamiento a través del buen cultivo de los bosques, para que dejen de verlos como un terreno destinado a la tala y siembra estacional o como un espacio de explotación, sino viendo al bosque como lo que es: un espacio natural que te puede dar muchas cosas si mantenés su biodiversidad. Adriana también brinda cursos privados de permacultura y transforma tu casa y jardín en uno comestible mediante Food Jungle Design.

Ella tuvo la intención de insertar la permacultura en la jerga local, para que los campesinos la dejen de ver como un conjunto de herramientas a las que solo pueden acceder los ricos, sino que encuentren la permacultura en el intercambio de semillas, en la reutilización de macetas, en las medicinas naturales y el cultivo de tus propios alimentos. Por todo este camino recorrido y el que anhela recorrer, creemos que es una heroína y que su historia vale la pena contar.

¡Gracias Adriana por compartir tus conocimientos y por fomentar el cuido de la tierra, de la gente y de la vida!

Adriana Pal: Permaculture for all

Permaculture specialist Adriana Pal is the founder of The Jungle School and the creator of Food Jungle Design, an enterprise that designs edible, medicinal, and forestry gardens. Her ultimate goal: make permaculture more accessible for everyone, not just for those with resources, a system available for those who are interested in it.

Permaculture, as Adriana describes it, is where different sustainable disciplines meet, a system that seeks to integrate and that turns each piece of the process into one that works for the well-being of the planet. It is not just about growing your food, but it also involves green construction, sustainable transportation, natural medicines, and edible forests.

Adriana studied permaculture with Stephen Brooks in Punta Mona, learned Mayan farming techniques in Guatemala at the Mesoamerican Institute of Permaculture, and continued her apprenticeship at the Cartago Organic Agriculture Center. Adri tells us “The more I know, the more I realize what I don’t know, and want to know more.” It is this desire to continue her training that led her to create The Jungle School, a workshop space for low-income people on organic agriculture, organic compost, aquaponics, beekeeping, amongst others.

In these workshops, she brings together different instructors from all over Costa Rica to the Southern Nicoya Peninsula to train local farmers and provide them with sustainable tools to manage their farms. At first it was not easy, Adriana tells us, “I went to local bingo halls and spoke with each of the neighbors to convince them to participate in the workshops.” She finally achieved her mission and with great effort managed to gather and train 100 farmers in 13 comprehensive workshops on permaculture.

“Everyone should have the opportunity to learn these techniques and everyone should be able to apply them without incurring in a high cost”, Adriana explains. Thanks to their hard work, many of the trained farmers replicated what they learned in their farms or rental houses, making them more friendly with the surrounding natural resources. Working the land or growing their food without damaging the environment, strengthening a healthy environment for the planet, themselves and their families.

Today, Adriana works with Central American women in the Analog Forestry Network, providing them with empowerment tools through the proper cultivation of forests, so that they stop seeing the forest as a land destined for seasonal tree felling or as a space for exploitation, but viewing the forest for what it is: a natural space that can give you many things if its biodiversity is maintained. Adriana also provides private permaculture courses and transforms your home and garden into an edible one through Food Jungle Design.

She has the intention of inserting permaculture into the local jargon, so that the locals stop seeing it as a set of tools only accessible to the rich; permaculture can be found in the exchange of seeds, in the reuse of pots, in natural medicines, and in growing your own food. Throughout this journey and the one she yearns to travel, we believe that she is a heroine and that her story is worth telling.

Thank you Adriana for sharing your knowledge and for taking care of the earth, of the people, and of life itself!

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