Cómo se gestiona una ONG y cómo se usa el dinero de las donaciones

Nicoya Peninsula Waterkeeper es una asociación sin fines de lucro que realiza proyectos de conservación del agua en el Sur de la Península de Nicoya. Como su denominación lo indica claramente, su fin no es lucrar. Toda donación recibida se invierte en proyectos específicos en beneficio de la comunidad. ¿Cómo funciona este sistema? ¿De dónde saca el dinero? ¿En qué se invierte? Estos son los temas que vamos a ver a continuación.

A diferencia de una empresa, como un restaurante o un hotel, una asociación sin fines de lucro no tiene como objetivo incrementar sus ventas o sus ganancias para beneficio de sus propietarios, sino que busca incrementar sus ingresos para hacer más actividades que le permitan cumplir con su misión de la mejor forma posible, en nuestro caso: el agua limpia. 

Específicamente, nuestra misión es: Monitorear, proteger y restaurar la calidad del agua en la costa y ecosistema marino entre la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco y el Refugio Mixto de Vida Silvestre Caletas-Ario (es decir, desde Malpaís a Manzanillo), a través de investigación, trabajo de campo, educación e incidencia.

Una asociación sin fines de lucro establece sus líneas de acción y diseña sus proyectos según su misión. El nivel (mayor o menor) en el que aborda dichas líneas de acción depende de la cantidad de fondos que logre recaudar; así, entre más fondos se recauden, más proyectos se podrán implementar y mayor será su impacto positivo en la comunidad. 

Nicoya Peninsula Waterkeeper implementa proyectos que concientizan a la población sobre la relación entre los seres humanos y los recursos naturales -específicamente el agua- y por ende, sobre la importancia de reducir el daño producido por los humanos en el ambiente. Para lograr esto, fomentamos el adecuado manejo de los residuos a través del reciclaje, compostaje y el adecuado tratamiento de las aguas residuales. Por un lado, le brindamos a la comunidad la información necesaria para entender y dimensionar por qué es necesario el cambio; y por otro, le facilitamos, a través de alianzas, un sistema de recolección de reciclaje gratuito que se financia con donaciones de BIONIC, les facilitamos el conocimiento para que cada uno se haga responsable de sus residuos orgánicos a través el compostaje, que cada uno se haga responsable de sus aguas residuales a través de educación y asesoría. Damos seguimiento a casos de contaminación por aguas residuales e interponemos denuncias ante las autoridades si los responsables no resuelven luego de haber recibido asesoría. 

¿Cómo funciona nuestro sistema de financiamiento? Nosotros recibimos dos tipos de donaciones: locales y de fundaciones o privados. Las donaciones locales cubren el 20%-25% de nuestro presupuesto y provienen de membresías, eventos de recaudación de fondos y venta de camisetas, botellas, bolsos, etc. Las donaciones de fundaciones internacionales o de privados representan el 75-80% de nuestro presupuesto de funcionamiento, estas provienen de fundaciones como la Sangham Foundation, National Geographic, la Organización de Estados Americanos, CAFTA y donaciones de privados. Acceder a este tipo de financiamiento es complejo debido a que los donantes reciben un gran número de solicitudes de fondos y además, la preparación de propuestas específicas según los temas para los que cada donante desea contribuir implica mucho trabajo y esfuerzo. En nuestro equipo tenemos una persona específica que se encarga de conseguir este tipo de fondos y que mantiene la organización en funcionamiento. 

Las donaciones que recibimos pueden ser restringidas o no restringidas. Los fondos no restringidos pueden ser utilizados a nuestra discreción, en el rubro y en el tiempo que se considere más importante y generalmente cubren costos de funcionamiento necesarios como el alquiler de la oficina, compra de computadoras, suministros y equipo de trabajo. Los fondos restringidos obedecen a presupuestos detallados que indican en qué van a ser utilizados, por qué y según un cronograma determinado. Estos fondos han sido previamente aprobados por los donantes y responden al interés del donante de contribuir a un tipo determinado de tema, objetivo y actividad. Para el manejo de estos fondos, se firma un contrato de ejecución y se presentan informes periódicos de actividades y financieros para garantizar al donante que todo se está llevando a cabo como acordado. 

Mantener viva y consolidar una asociación sin fines de lucro implica destreza y una muy buena capacidad de gestión entre los diferentes tipos de fondos, los requerimientos específicos de cada donante, los tiempos de ejecución y los temas a abordar según las necesidades de la comunidad. Cuando un proyecto financiado por un donante específico termina, lo ideal sería que la organización consiga otros fondos para darle seguimiento y no verse obligados a suspenderlo por que ya no se le puede pagar a la persona encargada de abordar esa temática en específico. Los fondos no restringidos a veces sirven para cubrir estos costos mientras se logran conseguir más fondos para darle continuidad. 

Todas las donaciones que recibimos de cualquier tipo se disponen para diferentes proyectos de conservación. Mirá el siguiente gráfico para entender cómo funciona:

Es preciso aclarar que no recibimos ningún tipo de financiamiento del Gobierno de Costa Rica.

Tenemos la suerte de contar con el apoyo de más de 50 familias y negocios que contribuyen anualmente para que sigamos siendo los guardianes del agua donde ellos mismos surfean y nadan. Trabajamos diariamente para que cada centavo que recibimos valga la pena y tenga un impacto positivo en nuestra comunidad y el mar que la alberga.

How NGOs work and donations are invested 

Nicoya Peninsula Waterkeeper is a non-profit organization that implements water conservation projects in the Southern Nicoya Peninsula. As the name indicates, it is an organization whose purpose is not to increase its profits, all donations received are invested in specific projects for the benefit of the community. How does the system work? Where do we get the money from? What is it invested in? These are the topics that we are going to talk about here.

Unlike a company, a non-profit association isn’t looking to increase its sales or profits for the benefit of its owners, but rather seeks to increase its income in order to achieve its mission in the best possible way, in our case: clean water.

More specifically, our mission is: to monitor, protect, and restore water quality on the coast and marine ecosystems between the Cabo Blanco Absolute Natural Reserve and the Caletas-Ario Mixed Wildlife Refuge (that is, from Malpaís to Manzanillo), through research, fieldwork, education, and advocacy.

A non-profit association establishes its lines of action and designs its projects according to its mission. The level (higher or lower) at which it addresses these lines of action depends on the amount of funds it manages to raise; thus, the more funds are raised, the more projects can be implemented and the greater their positive impact on the community.

Nicoya Peninsula Waterkeeper implements projects that make the population aware of the relationship between human beings and natural resources -specifically water- and therefore, about the importance of reducing the damage humans cause in the environment. To achieve this, we promote adequate waste management through recycling, composting, and proper wastewater treatment. On the one hand, we provide the community with the necessary information to understand and assess why change is necessary; and on the other, we provide, through alliances, a free recycling collection system that is financed with donations from BIONIC. We also provide the population with the knowledge so that each one is responsible for their organic waste through composting, and so that each one is responsible for their wastewater through education and advice. We follow up on cases of wastewater pollution and file complaints with the authorities if those responsible do not resolve after receiving advice.

How does our funding system work? We receive different types of donations: local, from foundations, or from private donors. Local donations cover 20% – 25% of our budget and come from memberships, fundraising events, and sale of t-shirts, bottles, bags, etc. Donations from international foundations or private donors represent 75-80% of our operating budget, these come from foundations such as the Sangham Foundation, National Geographic, the Organization of American States, CAFTA, and private donations. Accessing this type of funding is complex because donors receive a large number of requests for funds; plus, preparing specific proposals responding to the topics for which each donor is interested in supporting involves a lot of work and effort. We have a specific person in our team who is in charge of raising this type of funds and who keeps the organization running.

The donations we receive can be restricted or unrestricted. Unrestricted funds may be used at our discretion, in the area and at the time that is considered most important. Generally, these cover necessary operating costs such as office rent, purchase of computers, supplies, and work equipment. Restricted funds follow detailed budgets that indicate what they will be used for, why, and need to follow specific timetables. These funds have been previously approved by donors and respond to the donors’ interest in contributing to a specific type of topic, objective, and activity. For the management of these funds, an implementation agreement is signed and periodic activity and financial reports are presented to guarantee that everything is being carried out as agreed.

Consolidating and keeping a non-profit association alive implies skills and a very good management capacity between the different types of funds, the specific requirements of each donor, the execution times, and the issues to be addressed according to the needs of the community. When a project financed by a specific donor ends, the ideal would be for the organization to have found other funds to follow up and not be forced to suspend the project’s activities because the person in charge of addressing that specific issue can no longer be paid. Unrestricted funds are sometimes used to cover these costs while more funds can be raised to give continuity to on-going projects.

All donations we receive are used for different conservation projects. Look at the following image to understand how it works:

It is necessary to clarify that we do not receive any type of financing from the Government of Costa Rica.

We are fortunate to have the support of more than 50 families and businesses that contribute annually so that we continue to be the guardians of the water where they themselves surf and swim. We work passionately every day so that every penny we receive is worth it and has a positive impact on our community and the sea that it is home to.

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