¿Qué está pasando en Selina? / So, what’s going on at Selina?

English translation below…

Desde la apertura de Selina en Santa Teresa, Waterkeepers ha seguido de cerca este caso de manejo inadecuado de aguas residuales. Estos son los detalles muy resumidos de un caso demasiado largo:

-El 6 de enero 2017, Waterkeepers puso una denuncia ante el Ministerio de Salud.

-El 25 de enero 2017, el Ministerio inspeccionó el lugar e hizo tinciones con fluoresceína, pero el tinte no salió, lo que indicaría que las aguas negras y grises están siendo tratadas adecuadamente solo que su disposición no es correcta. Además, se encontró que el sistema de tratamiento de aguas residuales no cuenta con permiso de ubicación. En febrero 2017, se ordenó dejar de verter las aguas de las duchas y del tratamiento de los filtros de la piscina, además de solucionar el estancamiento de aguas en la propiedad.

-El 8 de marzo 2017, Selina presentó documentación para responder a esas órdenes sanitarias. Esta documentación no era conforme a lo solicitado y se les solicita mejorarla.

-En 6 de julio 2017 se les deniega el permiso de ubicación de la planta de tratamiento (solicitado en junio) por no cumplir con los retiros. Selina aducía que su planta de tratamiento es un “tanque séptico” que tiene menores requerimientos de retiro que una planta de tratamiento. Luego de un ir y venir de documentos en discrepancia de criterios (Selina ganando tiempo), el 21 de agosto se les indica que cuentan con 10 días para tramitar el visto bueno de ubicación.

-El 28 de setiembre 2017, Selina solicita una prórroga del plazo aduciendo que, por ser un establecimiento construido, no aplica la solicitud de visto bueno de ubicación, ni el visado de planos. El análisis de esta documentación va a otros niveles del Ministerio de Salud y se pierde mucho tiempo en esto.

-Al no haber resolución de la situación, en enero 2018, Waterkeepers eleva el caso al Tribunal Ambiental.

-El 28 de febrero 2018, el Ministerio ordena que deben de cumplir con el retiro de linderos de 10m pues la construcción no corresponde con los planos visados originalmente.

-El 9 de marzo 2018, el Ministerio les ordena presentar un plan remedial con cronograma de actividades, con un plazo de 8 meses (improrrogables).

-El 15 de marzo presentan un plan al que se le encontraron inconformidades. Lo corrigen y aún no cumple. Luego de un va y viene de documentos, es hasta el 10 de abril es que se acepta el plan de acciones correctivas.

-El 10 de abril se les ordena no usar la lavandería. Sin embargo, en dos visitas posteriores se comprobó que la lavandería seguía en uso.

Es decir, Selina tiene plazo hasta diciembre de este año para cumplir con su plan correctivo y solucionar la situación. Esto es un resumen de muchísimas inspecciones, visitas para tinción, reuniones y análisis del caso realizados por el Ministerio de Salud en oficinas de variados niveles.

Lo más fastidioso de este caso es que Selina, en vez de hacer las cosas bien desde el principio, resolver sus faltas y funcionar adecuadamente, trató de ganar tiempo y hacer aceptar sus argumentos haciendo perder tiempo y recursos al Ministerio de Salud -que cuenta con recurso humano limitado y muchos casos de contaminación, entre muchas otras cosas que atender- mientras siguen manejando inadecuadamente sus aguas residuales. Ya desde la primera vista del Ministerio de Salud en enero 2017 se sabía lo que se debía hacer para cumplir, ¿por qué no lo hicieron de una vez?

Se tiene muy claro que cosas como esta no solo pasa en Selina, pasa en muchos lugares del pueblo (demasiados diría yo) con inclusive peores tipos de contaminación. El caso de Selina es uno de los más notorios pues es el hotel que tiene mayor capacidad de hospedaje en la zona y por ende mayor cantidad de aguas servidas. Deberíamos todos ver hacia adentro y analizar si estamos cumpliendo en nuestra casa y negocio. No esperemos a que nos vengan a inspeccionar, arreglémoslo de una vez; por su bien y el de la comunidad.

Estamos en una comunidad que vive del turismo que viene atraído a la belleza de los recursos naturales, la playa y las olas de la zona. Si lo analizamos desde un punto de vista económico solamente, ¿qué sentido tiene destruir los recursos naturales que atraen a la fuente de ingresos del pueblo?

A la reunión del viernes solo fue una persona de Waterkeepers, probablemente la única persona que, por haber puesto las denuncias ante el Ministerio de Salud y el Tribunal Ambiental, tiene la información detallada y conoce bien el caso. Qué curioso, ¿no? Tanta gente hablando y tan poca informándose. Buscando posibles explicaciones a esto podríamos decir que un viernes a las 6pm talvez no sea el mejor día y hora para convocar a una reunión. Talvez también puede ser que la comunidad no quiere recibir información sino una solución definitiva a un problema que existe desde que Selina abrió en Santa Teresa. Sabemos también que a la comunidad le gusta mucho opinar, pero le cuesta mucho hacer.

Creo que de todo esto deberíamos preguntarnos de forma general: ¿Por qué esperamos a que nos reprendan para hacer las cosas bien? ¿Por qué no nos informamos y hacemos las cosas bien desde el inicio?

La naturaleza nos permite vivir en ella, es responsabilidad de todos el aprovechar de la mejor forma los recursos naturales que nos da, contaminando lo menos posible. ¿Cuándo será que nos vamos a dar cuenta de esto y hacer nuestra parte?

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So, what’s going on at Selina?

Since the opening of Selina Santa Teresa, Waterkeepers has been following up on their wastewater management issues. Here’s a summary of the many details on this very long case:

-January 6th, 2017, Waterkeepers files a claim before the Ministry of Health regarding Selina’s wastewater management deficiencies.

– January 25th, 2017, the Ministry of Health inspects the place, carries out fluorescein dye tests but the pigment doesn’t come out visibly, meaning that black and grey waters are being properly treated but inappropriately disposed of. They notice that the wastewater treatment plant does not have the proper permits regarding its location. On February 2017, the Ministry orders that they stop throwing the water from the pool’s showers, as well as the pool’s filter water unto the path, and that they solve the water stagnation issue at the property.

-March 8th 2017, Selina submits the documents in response to these sanitary orders. This information was incomplete, so they were asked to improve it.

-July 6th, 2017, Selina’s request for their treatment plant location permit was denied as it does not comply with the required distance from the neighbor’s property. Selinas adduced that their treatment plant was in fact a septic tank (which would require less distance from neighboring properties). Back and forth of documents, discrepant opinions (Selina making time), on August 21st, they are told that they have 10 days to fix and get the location permit.

-September 28th 2017, Selinas asks for an extension saying that, since the building already existed, they shouldn’t need to ask for a location permit. The study of these documents escalates to other levels at the Ministry of Health and valuable time is lost doing so.

-One year and still no solution, on January 2018, Waterkeepers escalates the claim before the Environmental Tribunal.

-February 28th, 2018, the Ministry orders that they comply with the 10meter distance from the neighboring property.

-March 9th 2018, the Ministry asks for a corrective plan with timeline to be carried out in no more than 8 months (non-extendable period).

-March 15th 2018, Selina presents a plan which is found to be incorrect. They are asked to correct it and re-submit, which they do but it is still incomplete. Back and forth of documents, it isn’t until April 10th that this plan is approved.

-April 10th 2018, they are ordered not to use their washing machines. Nevertheless, they are found in two different occasions still using the washing machines.

This all means that Selina has time until December 2018 to carry out their corrective plan and solve the situation. This is a very short summary of the many inspections, dyeing visits, meetings and case analysis done by the Ministry of Health at their offices at different levels.

The most annoying thing about Selina’s case is that, instead of doing things right from the beginning, solve their issues, and operate accordingly, they tried to stall things trying to get away with their version of the facts, while still disposing of their wastewater inappropriately. This has made the Ministry of Health invest a lot of time and resources on this case and it’s no secret that the Ministry of Health has limited human resources and has to deal with many other pollution cases, amongst the many other things they deal with. Since the Ministry’s first visit to Selina on January 2017, they knew what needed to be done to amend their issues, why didn’t they just solve it there and then?

It is clear that Selina’s is one of the many wastewater management cases in this town (too many I would say), some of them even more pollutant than this one. This is just very noticeable as Selina is the hotel with more lodging capacity, so with more wastewater to manage.

We should all look within and see if we are doing it right in our homes and businesses. Let’s not wait until they come inspect on us, let’s just fix it once and for all, just because it’s right. Is that too much to ask? It shouldn’t be.

We’re in a community that lives out of tourism. Tourists come because of the beauty of the natural resources we have here. If we analyze this from a purely economic perspective, it is very stupid to destroy the town’s source of income by polluting.

The only person at Friday’s meeting was from Waterkeepers, probably the only person that had all the details and information about the case since we were the ones who presented the claims against them. Interesting uh.  So many people talking and no one informing themselves. Trying to find explanations to this, it’s true that Friday 6pm is not the best time to call for a meeting. Also, people might not want to go and hear “explanations” but just want a solution already to a very long case. And then there’s also that people here love to comment but not many are so enthusiastic about doing.

In a general way, let’s just ask ourselves why do we wait until they come check on us to do the right thing? Why don’t we just inform ourselves and do the right thing since the beginning?

Nature allows us to live within her, it is responsibility of all of us to use and enjoy the natural resources it gives us, polluting the least possible. When will we realize this and do our part?

Cuide los arrecifes de coral: cambie a protector solar no químico

Como amantes del océano y viajeros internacionales, los surfistas, buceadores, kayakistas y amantes de la playa tenemos la responsabilidad vital de mantener nuestros arrecifes a salvo de toxinas químicas que blanquean delicados lechos de coral y amenazan ecosistemas enteros bajo el agua. La manera más poderosa de proteger los arrecifes de coral es eliminar hasta el último fragmento de protector solar químico del bolso de playa de su familia, eligiendo alternativas naturales hechas de óxido de zinc e ingredientes provenientes de la Tierra que sean seguros para su piel y seguros para el medioambiente.

La ciencia detrás de la devastación de los corales que provoca los protectores solares químicos es asombrosa. Y no es exagerado decir que incluso en pequeñas cantidades, el uso de productos para el cuidado del sol fabricados por grandes compañías está matando los arrecifes de coral más rápido que el cambio climático. Los estudios muestran que 14,000 libras por año de protector solar químico se escapan de nuestros cuerpos, llegan al océano y son responsables del blanqueamiento de los corales y de la muerte de ecosistemas de arrecifes importantes de los que dependen millones de peces, invertebrados y mamíferos para su supervivencia.

Los químicos más nocivos son la oxibenzona, seguido del octinoxate y el octocrylene, los ingredientes activos comunes en productos de belleza y protector solar. La investigación científica publicada en Environmental Health Perspectives & Archives of Environmental Contamination and Toxicology ha demostrado que incluso en pequeñas dosis -una sola gota en más de cuatro millones de galones de agua- estas sustancias químicas son lo suficientemente tóxicas como para blanquear completamente el coral en 96 horas. E incluso si no va al océano con un protector solar químico en su cuerpo, los aerosoles dispersan los productos químicos sobre la arena y, finalmente, se abren camino hacia el mar. Además, la oxibenzona se detecta en la orina dentro de los 30 minutos de la aplicación en la piel, lo que significa que el agua de alcantarillado bombeada al océano también es responsable de dañar los arrecifes de coral, incluso si vives kilómetros tierra adentro de la costa.

Aunque cambiar a protectores solares naturales y minerales hechos con óxido de zinc no reducirá por sí solo los efectos perjudiciales del cambio climático en los ecosistemas de arrecifes de coral, puede ayudar mucho a minimizar nuestro impacto humano en el medioambiente, particularmente en áreas turísticas de alta densidad como Hawai, las islas del Caribe, América Central, Indonesia y la Gran Barrera de Coral, donde el blanqueamiento del coral ha sido más severo.

Dondequiera que vivamos y viajemos para experimentar la magia del mar, tenemos un papel importante que desempeñar como consumidores conscientes, para garantizar que nuestras acciones respalden un planeta más saludable. Cambiar a protección solar natural y difundir conciencia entre las redes sociales, amigos y familiares sobre los efectos nocivos del protector solar químico sobre los delicados arrecifes de coral es un primer paso vital para proteger nuestro mar mientras nos mantenemos a salvo del sol durante nuestras actividades favoritas al aire libre.

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Save the Coral Reefs – Switch to Non-Chemical Sunscreen

As ocean lovers and international travelers, we surfers, snorkelers, divers, kayakers and beachgoers have a vital responsibility to keep our reefs safe from life-defeating chemical toxins that bleach delicate coral beds and threaten entire underwater ecosystems into species endangerment and severe ecological imbalance. The single most powerful way to protect coral reefs is to remove every last bit of chemical sunscreen from your family’s beach bag, choosing natural alternatives made from zinc oxide and Earth-sourced ingredients that are safe for your skin, and safe for the environment.

The science behind coral devastation from chemical sunscreen is staggering. And it’s no exaggeration to say that, even in small amounts, the use of chemical sun-care products is killing coral reefs faster than climate change alone. Studies show that 14,000 pounds per year of chemical sunscreen finds its way off our bodies and into the ocean, responsible for coral bleaching and the death of important reef ecosystems that millions of fish, invertebrate and mammal species rely upon for their survival.

The most harmful chemical culprits are oxybenzone, followed by octinoxate and octocrylene, the common active ingredients in store-bought and beauty counter sunscreen. Scientific research published in Environmental Health Perspectives and Archives of Environmental Contamination and Toxicology has shown that even in minute doses – a single drop in more than four million gallons of water – these chemicals are toxic enough to bleach coral completely within 96 hours. And even if you aren’t going into the ocean with chemical sunscreen on your body, aerosol sprays scatter chemicals across the sand, eventually making their way into the sea. And worse, oxybenzone is detected in urine within 30 minutes of application to the skin, which means that sewer water pumped out into the ocean is also responsible for damaging coral reefs, even if you live miles inland from the coast.

While switching to natural and mineral sunscreens made with zinc oxide won’t single-handedly reduce the detrimental effects of climate change on coral reef ecosystems, it can help minimize our human impact on the environment, particularly in high-density tourist areas like Hawaii, the Caribbean islands, Central America, Indonesia and the Great Barrier Reef, where coral bleaching has been most severe.

Wherever we live and travel to experience the magic of the sea, we have an important role to play as conscious consumers in ensuring that our actions support a healthier planet. Switching to non-chemical sunscreen and spreading awareness among your friend and family networks about the harmful effects of store-bought sunscreen on delicate coral reefs is a vital first step in doing your part to protect our seas while staying sun-safe during your favorite outdoor activities.

By Tara Ruttenberg & Guadalupe Diaz

Información sobre el acueducto Ario – Mal País

El proyecto del acueducto construido por la empresa Turbina y que será administrado por el AyA inició a construirse el 10 de junio de 2016. El fin contractual del proyecto es el 10 de enero de 2018. Después de esta fecha, por un periodo de dos semanas, se procederá a limpiar las tuberías y reparar fugas. Se prevé hacer las primeras conexiones para final de enero 2018.

El agua viene de 3 pozos ubicados en Bajos de Ario que tienen una capacidad de 59 litros por segundo. De los pozos sale una línea de impulsión hacia el tanque de almacenamiento en el Cerro Villalta (600m3), de ahí, el acueducto pasará por las calles públicas de las poblaciones de Manzanillo, Bello Horizonte, Hermosa, Santa Teresa, Playa Carmen y Mal País beneficiando a todos los que estén a un máximo de 40 metros sobre el nivel del mar. Por cuestiones de presión del agua, aquellos que estén más arriba de los 40msnm no se verán beneficiados por el acueducto. En los casos de servidumbres, el AyA pondrá el medidor en la calle principal y de ahí el usuario será el responsable de llevarlo hasta su casa; siempre y cuando la propiedad esté a menos de 60 metros de distancia, aquellas propiedades a mayor distancia no se verán beneficiadas por el servicio. El sistema está instalado hasta la pescadería en Mal País, sin embargo, el AyA prestará el servicio hasta el cruce de Vista de Olas y de ahí hacia Mal País es la Asada de Mal País la que brindará el servicio.

Actualmente el AyA tiene 320 servicios en la zona, con el acueducto se podrá extender a 1.497 servicios. Se proyecta que el acueducto beneficie a un total de 10.400 personas.

¿Què puede ir haciendo usted?

Lea los requisitos para solicitar el servicio que están en la foto y vaya preparando la documentación. Se le dará prioridad a los servicios del AyA que ya existen. De ahí se irá llamando a las demás zonas para acercarse a entregar los documentos. El orden de las solicitudes no determina el orden de la instalación, es decir, no necesariamente las personas que presentaron los documentos primero, serán conectados de primero. Las conexiones se irán haciendo por zonas en orden. El AyA llamará por zonas para presentar los documentos. Nótese que algunos documentos (las certificaciones que se solicitan) tienen una validez de 30 días, así que, si usted presenta los documentos antes “para que se lo instalen antes”, más bien corre el riesgo de que se le venzan los documentos y tener que presentarlos de nuevo.

Si usted tiene una propiedad y la “quiere vender con agua” lo que debe solicitar es un documento de disponibilidad de agua. No se le puede dar una prevista a una propiedad que no tenga los planos aprobados por la Municipalidad.

Recomendaciones:

El AyA provee agua de calidad potable con buena presión. El sistema de tanque y bomba usualmente utilizado en la zona ya no será necesario. Si usted quiere seguir usando este sistema, se recomienda limpiar el tanque pues probablemente esté contaminado y al pasar el agua por el tanque, perderá su potabilidad.

Revise que su tubería interna y las boyas sean las adecuadas (tubería de alta presión, tubo de media). El AyA no hará ajustes a la facturación por fugas.

Esta es información general, para casos específicos, diríjase a la oficina del AyA en Cobano o vaya a la próxima reunión.

 Próxima reunión informativa: miércoles 17 de enero 6pm en Manzanillo

Captación de agua de lluvia en el Liceo de Santa Teresa / Santa Teresa high school now has a rainwater catchment system

Con el objetivo de mejorar la eficiencia del sistema actual de abastecimiento de agua y como parte de nuestro compromiso con la conservación del agua, Nicoya Peninsula Waterkeeper con el apoyo de la empresa Porvenir Design y el financiamiento del Programa de Donaciones al Check-out de Florblanca Resort, instalamos un sistema de captación de agua de lluvia en colaboración con el Liceo de Santa Teresa.

Por el momento, se reutilizará el agua de lluvia captada para riego y limpieza evitando así utilizar agua potable en usos que no requieren potabilidad. A futuro, se espera hacer las modificaciones necesarias para poder también utilizarla en los servicios sanitarios de la institución.

Además de la instalación del sistema, se llevaron a cabo talleres teórico-prácticos con un grupo de 18 estudiantes de diferentes niveles interesados en el tema, los cuales, a su vez, replicarán el contenido aprendido en un taller dirigido a padres y madres de familia.

El conocimiento acerca de este tipo de sistemas es esencial en un momento en el que nos enfrentamos a un aumento de la vulnerabilidad de las comunidades costeras en cuanto al abastecimiento del agua. Con escenarios de sequías más frecuentes, cambios en las lluvias, contaminación de acuíferos y aguas superficiales, sobreexplotación, desperdicio y otros factores, se hace necesario establecer mecanismos para mejorar las condiciones actuales y contribuir a asegurar la sostenibilidad del agua en calidad y cantidad.

¡Muchas gracias a todas las personas que hicieron posible este proyecto: el Liceo de Santa Teresa, Grupo CAM,  Porvenir Design, Ferretería Ferroca, Hotel Florblanca y sus huéspedes.  Esperamos que sea tomado como ejemplo para ser replicado en futuras construcciones en nuestra zona costera.

Foto: Jen Harter

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Santa Teresa high school now has a rainwater catchment system

In order to improve the efficiency of the current drinking water supply at the local high school, Nicoya Peninsula Waterkeeper with the support of Porvenir Design and the financial contribution of Florblanca’s donation-at-checkout program, installed a rainwater catchment system at Santa Teresa’s high school.

Collected rainwater will be used for irrigation and cleaning purposes. In the future, the system could be adapted so rainwater would be used in toilets.

The installation of the system also comprised theoretical and hands-on workshops with a group of 18 students of different grades. These students committed themselves to replicating what they learned in a workshop for their parents.

Spreading the knowledge about these types of systems is essential in a time when coastal communities face higher vulnerability levels regarding water supply. Evermore frequent droughts, changes in rains, aquifer and surface water pollution, overexploitation, amongst other factors demand mechanisms that would improve current conditions and contribute in guaranteeing water sustainability quality and quantity wise.

Big thanks to everyone who made this project possible: the school, Porvenir Design, Grupo CAM, Ferroca Hardware store, Florblanca Resort and its guests! We hope it can be taken as an example to be replicated in new constructions that will happen in our coastal area.

*Photo by Jen Harter

 

Santa Teresa salva más de 60 árboles, cientos de kilos de minerales, miles de litros de agua y millones de watts de energía con 2 años de Campañas de Reciclaje

A través de la iniciativa de Nicoya Península Waterkeeper y miembros de la comunidad de Santa Teresa, desde septiembre de 2015 a agosto de 2017 se recolectó un total de cerca de 20 toneladas de materiales valorizables o reciclables, los cuales dejarán de ir a los vertederos o más directamente al medio natural.

¿Te imaginás 20 toneladas (equivalente al peso de unas 30-35 vacas) de basura acumulada (o dispersa) que además de no ser estética a la vista, ocasiona contaminación por acción de las dioxinas, líquidos y gases contaminantes que emanan algunos de estos materiales? Esto sin mencionar que cuando la basura está revuelta, atrae transmisores de enfermedades como ratas, moscas, mosquitos y microorganismos dañinos para la salud humana y del ecosistema. ¡Imagina además la cantidad de animales lastimados o muertos por ingestión o asfixia por estos residuos!

El reciclaje es una de tantas acciones que forman parte de las soluciones al problema de la basura y la contaminación; entre sus beneficios están:

 

  • Reducción de la contaminación del agua, el aire y el suelo. Además de la contaminación producida por la inadecuada disposición de los desechos, se produce contaminación por la extracción, procesamiento y transporte de materias primas para la manufactura de productos.

 

  • Reducción de las quemas y de la posibilidad de incendios forestales que generan gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.

 

  • Reducción de las emisiones de metano en vertederos. El metano es un gas (20 veces más contaminante que el dióxido de carbono) que contribuye a la degradación de la capa de ozono y al cambio climático.

 

  • Reducción del volumen de desechos en rellenos sanitarios o, en la mayor parte de los casos, en vertederos (en su mayoría a cielo abierto y mal manejados). ¡Mirá el caso del vertedero en Cóbano y el problema de la cantidad de basura!

 

  • Creación de empleos y generación de ingresos. Según la Guía Nacional de Manejo de Residuos (2014), en Centroamérica, tomando en cuenta solamente el reciclaje de vidrio, se generan unos 2.000 puestos de trabajo. (p. 11)

 

  • Fomento de hábitos de consumo responsable. ¡Lo notarás al separar los residuos en tu casa!

 

  • Ahorro de energía, agua, árboles, minerales y otros recursos naturales a partir de los cuales se elaboran los productos. Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, reciclar latas de aluminio ahorra un 95% de la energía requerida para hacer la misma cantidad de aluminio proveniente de su materia prima, la bauxita. “La cantidad de energía ahorrada varía según el material, pero casi todos los procesos de reciclaje logran ahorros significativos de energía en comparación con la producción utilizando materias vírgenes“. (EPA, 2017)

 

Este es el detalle de los materiales reciclables recuperados en el período comprendido entre setiembre 2015 y agosto 2017 en Santa Teresa (1):

  • 9.216 Kg  de vidrio (cerca de 31.000 envases) ahorra la energía suficiente para mantener encendidos cerca de 250.000 bombillos de 50 watts por 1 hora y sustituye el uso de más de 11.000 Kg de materia prima virgen.

 

  •       3.715 Kg de cartón reciclado salva cerca de 63 árboles

 

  •       4.666 Kg de plástico (cerca de 145.000 botellas) evita 2.333 kg de petróleo además de la huella de carbono por la importación del material

 

  •       362 Kg de hojalata ahorra 543 Kg de hierro, 181 Kg de coque, 70% de la energía y 40% del agua.

 

  •       368 Kg de tetrabrik convertidos en tectán (material resultante del reciclaje del tetrabrik) se estima un ahorro de cerca de 550 Kg de madera, 35.000 litros de agua y 80 litros de gasolina.

El reciclaje es obviamente provechoso para la salud, la economía de una localidad y para conservar su medio ambiente.

Además de la responsabilidad del gobierno local en mejorar el manejo de los residuos, la viabilidad y el éxito del reciclaje dependen en gran medida de la voluntad y el cambio de hábitos de los ciudadanos. El equipo de Nicoya Península Waterkeeper se siente feliz de facilitar la posibilidad de reciclar en el pueblo e insta a la comunidad de Santa Teresa a que el reciclaje vaya en aumento al mismo tiempo que el consumo se reduce. ¡Entre todas y todos es posible!

(1) Datos calculados según cifras de las Guía Nacional de Manejo de Residuos 2012 y 2014, y la Estrategia Nacional de Separación, Recuperación y Valorización de Residuos (ENSRVR) 2016-2021. TanFácilComo (Julio, 2017)

Fuentes consultadas

Environmental Protection Agency (EPA). (2014) El Reciclaje. EPA Agency, United States. Recuperado de https://espanol.epa.gov/espanol/el-reciclaje el 27 de Agosto del 2017.

Mesa de Revistas y Suplementos Grupo Nación. (2012). Guía Nacional de Manejo de Residuos 2012 ¿Diay Jacinto?.  Grupo Nación GN S. A. San José, Costa Rica. 104pp.

Mesa de Revistas y Suplementos Grupo Nación. (2014). Guía Nacional de Manejo de Residuos 2014¿Diay Jacinto?.  Grupo Nación GN S. A. San José, Costa Rica. 48pp.

TanFácilComo-ENSRVR. (2017). Estrategia Nacional de Separación, Recuperación y Valorización de Residuos (ENSRVR) 2016-2021. Costa Rica. Facebook. Recuperado de https://www.facebook.com/hashtag/cadaresiduoensulugar?source=feed_text&story_id=1486214218106017 #TanFácilComo #CadaResiduoEnSuLugar #separarel 28 de Julio del 2017.

TanFácilComo-ENSRVR. (2017). Estrategia Nacional de Separación, Recuperación y Valorización de Residuos (ENSRVR) 2016-2021. Costa Rica. Facebook. Recuperado de https://www.facebook.com/hashtag/cadaresiduoensulugar?source=feed_text&story_id=1486214218106017  #TanFácilComo #CadaResiduoEnSuLugar #separar #reciclar el 25 de Julio del 2017.

Resultados sorprendentes de la campaña de reciclaje/ Surprising results from recycling day

Los residuos que generamos son producto de lo que consumimos. Es nuestra responsabilidad para con el ambiente causar la menor huella destructiva posible. El reciclaje, el compostaje y la reducción en el consumo de artículos innecesarios que no son biodegradables son buenas opciones para reducir nuestro impacto y el de nuestros negocios en el ambiente.

Considerando la situación que estamos atravesando con respecto a los residuos sólidos, esperábamos una campaña de reciclaje con un alto volumen. Nos preparamos, llegaron muchos voluntarios a ayudar (¡gracias!), coordinamos con el camión de recolección de reciclaje para que estuvieran listos para un mayor volumen.

¿El resultado? Tuvimos la campaña de recolección con el menor volumen desde que iniciamos con esta iniciativa hace dos años. Ayer recolectamos 380kilos (ni media tonelada!) cuando normalmente el volumen recolectado oscila entre 1,3 y 2 toneladas.

Hemos estado analizando el por qué. Hubiéramos deseado que la preocupación generada por la crisis actual de la basura hubiera generado una mayor conciencia en la población sobre la necesidad de reciclar. Igual lo seguiremos intentando. Próxima campaña de reciclaje, jueves 3 de agosto.

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The solid waste we generate is a product of what we consume. It is our environmental responsibility to have the least destructive footprint. Recycling, composting, and reducing our consumption of unnecessary non-biodegradable items are good ways of reducing our impact and that of our businesses on the environment.

Considering the current trash crisis we are going through, we were expecting this past recycling day to bring a higher volume than usual. We prepared for this, we asked for the help of a lot of volunteers (thanks!), we coordinated with the recycling truck so they would expect a higher volume.

The result? We had the lowest volume recycling day since we started this initiative two years ago. We collected 380kilos (not even half a ton!), when usual volume goes anywhere from 1,3 – 2 tons.  We have been wondering what happened? We would’ve wished that the concern generated by the current trash crisis would have increased the population’s awareness on the need to recycle. We will keep on trying. Next recycling day is Thursday August 3rd.

¿Qué pasa con la basura? / What is going on with the trash?

Frente al cierre del botadero y debido a que la recolección de la basura ha sido tan deficiente, el Comité de Manejo Integral de Residuos Sólidos (compuesto por Nicoya Peninsula Waterkeeper, Casa Pampa, Reserva Cabo Blanco, Ministerio de Salud, Municipalidad y varios vecinos comprometidos) le pidió una reunión a la Municipalidad para entender la situación. Nos reunimos con don Roberto Varela de la Municipalidad y esto es lo que nos explicó.

1.Camión recolector

El camión de la Municipalidad está siendo reparado desde hace un mes y estará listo dentro de mes y medio. Por mientras, la Municipalidad de Puntarenas prestó un camión pero es más pequeño, automático y más lento, así que por eso, estas últimas semanas, el servicio ha sido poco eficiente.

A partir de esta semana, van a alquilar otro camión de 14 toneladas así que la recolección debería normalizarse en estos días (iba a comenzar el lunes 26 de junio pero por la huelga, el camión no pudo entrar).

  1. ¿Adónde está yendo la basura ahora que el botadero está cerrado?

Desde hace dos meses, se está trabajando con un centro de transferencia provisional. Es decir, el camión llega, descarga en un contenedor e inmediatamente la empresa Tecnoambiente se lo lleva. Esta es una solución provisional pues el Ministerio de Salud le dio permiso a la Muni para trabajar de esta forma solo 3 meses mientras resuelven el problema; además cada viaje de Tecnoambiente cuesta 420.000colones así que una solución así no es sostenible económicamente.

Como solución más a largo plazo, la Municipalidad solicitó a la Contraloría autorizar un cambio en el contrato de Tecnoambiente para que ellos se encarguen del servicio de recolección por completo. Es decir, ya no habría recolección municipal sino que Tecnoambiente se encargaría de todo. Se está en espera de la resolución de la Contraloría.

  1. Precio

La Muni está trabajando en una retarificación. Desde hace cinco años que no se actualizan las tarifas de recolección de basura, además que las casas de habitación pagan lo mismo que un negocio. Así que se está trabajando en estructurar mejor el sistema de tarifas para que responda mejor a la realidad actual y a los volúmenes de cada uno. Este proceso va a durar más o menos dos meses. Se prevé un alza de aproximadamente 3x del costo del servicio.

  1. Recolección de basura “no tradicional”

Se va a organizar una recolección de basura no tradicional después de las vacaciones escolares de medio año, así que aprovechemos esta oportunidad y estén atentos a la fecha que pronto será anunciada con más precisión.

  1. ¿Qué puede hacer usted?

Reciclar. Gato recibe material reciclable. Nicoya Peninsula Waterkeeper recibe su material reciclable el primer jueves del mes en el Salón Comunal.

Compostear sus residuos orgánicos. Casa Pampa recién lanzó el “Compost Club” con el objetivo de enseñar a la comunidad cómo se pueden compostear sus residuos orgánicos. Pronto publicarán las fechas de las actividades del Compost Club.

Reducir. Reduzca su consumo de objetos innecesarios que terminan en la basura. Use menos bolsas plásticas que terminan en la basura después de 5 minutos, lleve consigo una bolsa reutilizable, cuando pida comida para llevar, lleve su propio contenedor.

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Given that the dump in Cobano has reached its maximum capacity and has officially been closed and that trash collection has been so inefficient these past months, the Waste Management Committee (composed by Nicoya Peninsula Waterkeeper, Casa Pampa, Reserva Cabo Blanco, Ministry of Health, Municipality, and several committed neighbors) asked for a meeting with the Muni to understand the situation. We met with Roberto Varela from the Muni and he explained as follows.

  1. Trash collection truck

The Muni’s truck broke down, it has been in the shop for a month now and will continue to be there for another month and a half. In the meantime, the Municipality of Puntarenas lent Cobano a truck. This truck is smaller and automatic, thus slower and inefficient for this area.

As of this week, the Muni has rented a bigger truck, so the collection should return to normal. This truck was supposed to start this Monday 26th but the strike didn’t allow the truck to get here.

  1. Where is the trash going now that the dump is closed?

A provisional transfer site started working two months ago. This means that when the trash truck gets there, it dumps in a container, and is collected by a company called Tecnoambiente.

The Ministry of Health gave permission to work this way for a period of three months until a better solution would be found.  The cost for each time that Tecnoambiente collects the trash is very high (420.000colones) so it’s not an economically sustainable solution either.

As a long-term solution, the Muni asked the National Comptroller’s Office to authorize a change in Teconambiente’s contract so that this company would take over the whole collection system. So, we are waiting to see what the National Comptroller’s Office responds.

  1. Cost

The Muni is working on up-dating trash rates. The rates have not been updated in five years, plus the current rates charge the same price to households and businesses which is not right. So, they are working on restructuring the rates so that they will reflect the current context and individual volumes. This will take approximately two months. A raise of about 3x should be expected.

  1. “Non traditional” waste collection

A non-traditional waste collection will take place after school mid-year vacations, so let’s take advantage of this opportunity. We’ll keep you posted about the date.

  1. What can you do?

Recycle. Gato recieves your recyclables behind Burger Rancho. Nicoya Peninsula Waterkeeper receives your recyclables the first Thursday of the month at the Salon Comunal.

Compost your organic waste. Casa Pampa recently launched the “Compost Club” to teach the community how to compost your organic waste. They will soon be posting about this month’s activities, so keep posted!

Reduce. Reduce your consumption of unnecessary things that will end up in the trash minutes after. Use tote bags instead of plastic bags. Carry a container for take away, etc

¡Comunidad unida por el agua!

Acompáñenos el martes 30 de mayo a las 5pm en la Municipalidad de Cóbano a presentar ante el Concejo Municipal una solicitud para que califiquen la situación de las aguas residuales como un tema de prioridad municipal. Los integrantes del Comité Bandera Azul del Río Danta hemos preparado un documento de solicitud que describe la problemática actual en torno al mal manejo generalizado de las aguas residuales en el pueblo para entregar a la Municipalidad. Para tener una copia del documento puede escribir a npwaterkeeper@gmail.com y se las enviamos. Unámonos todos para proteger nuestra agua! Necesitamos la presencia de representantes de los diferentes sectores de la comunidad (hoteles, restaurantes, casas de alquiler, negocios en general, ciudadanos) para tener un mayor peso.

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Join us next Tuesday, May 30th, 5pm at the Municipality. We’ll be asking the Municipality to declare waste water management as a priority. The Danta River Blue Flag Committee, has prepared a document in which we justify the urgency by describing the situation and projecting what will happen in the following years if no action is taken. Available, just send us a mail:  npwaterkeeper@gmail.com

We need you to be there that day representing local businesses (restaurants, hotels, and others) and residents so our voice will be louder. Many important positive things have been achieved when the community comes together, let’s all come together for water now!

¿Bolsas reutilizables? / Reusable bags?

¿Bolsas reutilizables?

Todavía quedan unos días para comprar tu bolsa reutilizable hecha de material reciclado. Este 31 de mayo se rifará una bici eléctrica Sondors Rentals Santa Teresa entre las personas que compren la bolsa, a la venta hasta el 30 de mayo en Super La Hacienda, Ronnys 1 y 2. Debemos hacer conciencia sobre la cantidad de plástico que consumimos. Las bolsas de plástico, fabricadas con polietileno de baja densidad, tardan más de 100 años en descomponerse totalmente. ¿Queremos vivir rodeados de plástico? Como consumidores tenemos un gran poder de influencia en la oferta de bienes. Si los consumidores nos rehusamos a comprar un producto, la oferta deberá cambiar para satisfacer las necesidades del consumidor. ¡Reduzcamos nuestro consumo de productos que contaminan!

¡Si sos la persona afortunada que se gana la bici, muchas felicidades! Las bicis eléctricas son una excelente opción de transporte en la costa que no emite gases de efecto invernadero y no hace ruido. Suena bien ¿no?

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Reusable bags?

There is still some time to get your tote bag -made out of recycled material- and participate on the raffle of a Sondors Rentals electric bike. Get them at Super Hacienda, Ronny’s 1 and 2 before May 30th, the raffle will be May 31st. Let’s rethink the amount of plastic we consume. Plastic bags made out of low density polyethylene take more than 100 years to decompose completely. Do we really want to live surrounded by plastic?  As consumers, we have significant influence over supply. If consumers refuse to buy a certain product, supply must change to adapt to the consumers’ needs. Let’s reduce to a minimum our consumption of polluting products!

If you are the lucky person who will win the bike, good for you! You will be using a transportation means that doesn’t generate greenhouse gases and is noiseless! Sounds good, right?