Héroe en bicicleta y de camisa hawaiana: El Che // Hawaiian style cycling hero: El Che

Según la cultura japonesa, para encontrar la felicidad hay que dar con nuestro Ikigai. ¿Qué es esto? Es una combinación entre lo que te gusta, lo que se te da bien, algo por lo que te pagarían y lo que el mundo necesita. Alejandro Morales, más conocido como “El Che”, cree haberlo encontrado. 

Seguramente muchos en la comunidad lo hemos visto vendiendo riquísimos panes y empanadas caseras en su bicicleta, pero su pasión reside en otro lado. El Che convierte tapitas de plástico en tablas, llaveros, cajas, banquetas y su último logro: composteras.

Desde que llegó al pueblo, hace ya 17 años, levantaba plásticos de la playa pero sentía que no era una solución con impacto real, sólo significaba correr el problema de lugar. Un día, deprimido por la inmensa cantidad de residuos que veía en la playa, decidió investigar y encontrar una respuesta: darle un uso a todo ese plástico. Así es como dio con unos tutoriales para construir máquinas que convierten las tapitas de plástico en nuevos materiales. Con la ayuda de Thomas Ritchie, logró conseguir una trituradora y un horno para poder llevar su proyecto a cabo, así nació Proyecto L-Eco. Lo que hace es recompactar: tritura las tapitas, las funde y las compacta para armar las tablas. Luego las corta y crea diferentes productos. El plástico tiene que ser del mismo tipo (PP o HDPE) para poder fundirlo junto a la misma temperatura, si no puede llegar a prenderse fuego. El Che trata de no generar contaminación en ningún punto del proceso. 

Hoy en día está buscando vivir de esto, su proyecto se está desarrollando a gran velocidad, al igual que sus ideas. Por ahora, solo utiliza tapitas, pero en un futuro espera poder hacer eco ladrillos con plásticos de playa, los cuales están mezclados y es difícil desentrañar qué tipo de plásticos son. Asimismo, quiere conseguir un horno más grande para poder hacer tabletas para construcción y está trabajando en rampas para discapacitados para las entradas a las playas ¡Todo hecho de plástico reutilizado!

Cuando uno toma conciencia, no hay vuelta atrás. “No quiero ser fatalista pero estamos en un momento crucial, hay que tomar una decisión y cambiar completamente” dice el Che. Lo que busca es un cambio de hábitos. Tenemos que tener presente al medio ambiente en cada cosa que hacemos, cada vez que vamos al supermercado, cada vez que vamos a ver las olas en moto o cada vez que consumimos frutas o verduras envueltas en plástico. Nos explica entusiasmado que “El plástico no es el problema, es un gran producto, el problema es el humano que no sabe utilizarlo”, el Che no quiere iniciar una guerra contra el petróleo, solo quiere que cada vez seamos más los que cambiemos nuestra mentalidad. Y rápidamente y con la ayuda de la comunidad lo está logrando.

¡Gracias Che por hacer de este mundo uno mejor!

Hawaian style cycling hero: El Che

According to the Japanese culture, finding your Ikigai leads to happiness. What is Ikigai? It’s a combination of what you like, what you’re good at, something you could get paid for, and what the world needs. Alejandro Morales, better known as “El Che”, believes he has found it.

Surely, many in the community have seen him selling delicious homemade pieces of bread and empanadas on his bicycle, but his passion lies elsewhere. El Che turns plastic caps into boards, key chains, boxes, benches, and his latest achievement: compost boxes.

Ever since he arrived to town, 17 years ago, he always did beach cleanups, however, he felt that it was not a real impact solution, it just meant shifting the problem somewhere else. One day, depressed by the immense amount of waste he saw on the beach, he decided to do some research and find a real answer: make use of all that plastic. He found some tutorials to build machines that convert plastic caps into new materials. With the help of Thomas Ritchie, he managed to get a crusher and an oven to carry out his project, and L-Eco Project was born. What he does is recompact: it shreds the plastic, melts, and compacts it to assemble the boards. Then he cuts them and creates different products. The plastic must be of the same type (PP or HDPE) to be able to melt at the same temperature, it can catch fire otherwise. El Che tries not to generate pollution at any point in the process.

Today, he is looking to make this project his livelihood, L-Eco project is developing at high speed, so are his ideas. For now, he only uses caps, but in the future, he hopes to build eco-bricks with beach plastics, which is a challenge as it mixes different types of plastics. Likewise, he wants to get a bigger oven to be able to make planks for construction. He is also working on building handicapped ramps for the beaches entrances, all made out of reused plastic!

Once you open your eyes and become aware, there is no going back. “I don’t want to be fatalistic here, but we are at a crucial moment, we have to make a decision and change completely,” says Che. What he is looking for is a change of habits. We have to keep the environment in mind in everything we do, every time we go to the supermarket, every time we go to check the waves or every time we consume fruits or vegetables wrapped in plastic. He emphatically explains “plastic is not the problem, it is a great product. The problem is that human beings do not know how to use it”, he doesn’t want to start a war against oil, he just wants to share his philosophy and to promote mentality change. Quickly and with the help of the community, he is achieving it. Thank you for making this world a better place, keep it up Che!

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