De dónde viene el agua y porqué es tan importante protegerla

-English below

El agua es esencial para todas las actividades humanas, tiene múltiples usos que permiten la existencia de vida y nos facilitan cada accionar. Por ejemplo, la utilizamos para beber, cocinar, en la agricultura, para lavar, para la producción de bebidas y numerosos usos más. 

El agua es un recurso limitado, no es infinito, y solo el 1% del agua que existe en el planeta es adecuada para su uso y consumo. Cada sector, empresa, gobierno e individuo tiene la responsabilidad de hacer un uso eficiente y racional del agua para que alcance para todos o, a su vez, lo que llamamos realizar una gestión integrada del recurso hídrico. 

En el Distrito de Cóbano, el abastecimiento del agua proviene de distintas fuentes. Un gran sector del centro de Cóbano, así como la zona costera entre Manzanillo y Malpaís se abastece de acueductos administrados estatalmente por el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA). Otras comunidades, como San Isidro, Montezuma, Cabuya o Delicias obtienen su agua desde las ASADAS (Asociaciones Administradoras de Acueductos y Alcantarillados Sanitarios) los cuales están conformadas por miembros de  las comunidades que administran su propia agua.

Estos acueductos dependen de distintas fuentes de agua, principalmente aguas subterráneas o acuíferos. Por ejemplo, en el acueducto de la zona costera, nos abastecemos de dos pozos ubicados en la zona de Ario.

Las aguas subterráneas son altamente vulnerables, la cantidad de agua que poseen o la calidad de la misma se pueden ver severamente afectadas por diferentes razones:

  • Sobreexplotación de los pozos: extracción de agua por encima de lo que permite el permiso o cuando se realizan perforaciones ilegales que no son controladas.
  • Contaminación por el vertido de aguas residuales sin tratar.
  • Deforestación de áreas verdes: si cortamos árboles indiscriminadamente estamos evitando que el agua se infiltre en la tierra y los pozos se vuelvan a cargar o llenar.
  • Intrusión salina: es un fenómeno que se genera cuando en acuíferos costeros se extrae demasiada agua generando que el agua de mar ingrese por el subsuelo al acuífero y lo vuelva no utilizable.
  • Fenómenos climáticos que provocan reducción de las lluvias o condiciones de escasez que no permiten que los acuíferos se recarguen.

Como ciudadanos de este planeta debemos cuidar el agua que nos toca, utilizándola racionalmente y poniendo atención al tratamiento de nuestras aguas residuales.

El próximo martes 29 de Septiembre a las 2 pm estaremos impartiendo una charla virtual con encargados del AyA, ASADAS y UNAPEN (Unión de Acueductos de la Península de Nicoya) para conversar sobre las fuentes de agua en Cóbano, los desafíos del abastecimiento y cómo la crisis climática afecta el recurso hídrico. Esperamos que podás estar presente para entender cómo y por qué debemos cuidar el agua.

Where does water come from and why is it important to  protect it

Water is essential for all human activities, it has multiple uses that allows life to exist. For instance, we use it to drink, cook, wash, in agriculture, in the production of beverages, and many other uses.

Water is a limited resource, it is certainly not infinite, and only 1% of the water that exists on the planet is adequate for human use and consumption. Each sector, company, government, and individual is responsible for making an efficient and rational use of water so that it is enough for everyone or, in other terms, we are all responsible for managing water resources integrally.

In the Cobano District, water supply comes from different sources. A large sector of downtown Cóbano, as well as the coastal area between Manzanillo and Malpaís is supplied by aqueducts administered by the Costa Rican Institute of Aqueducts and Sewers (AyA). Other communities, such as San Isidro, Montezuma, Cabuya, or Delicias obtain their water from the ASADAS (Associations which Administer Aqueducts and Sanitary Sewers) which are composed by community members who manage their own water.

These aqueducts are fed from different sources of water, mainly groundwater or aquifers. For example, the coastal aqueduct is fed by two wells located in the Ario area.

Groundwater is highly vulnerable, its amount and/or its quality can be severely affected by different factors:

  • Overexploitation of wells: extraction of water beyond permit allowances or when illegal uncontrolled drilling occurs. 
  • Pollution from untreated wastewater discharge.
  • Deforestation of green areas: if we cut down trees indiscriminately, we are preventing water from infiltrating the land and the wells from being recharged or filled.
  • Saline intrusion: this is a phenomenon that is generated by over-extracting water in coastal aquifers, causing the seawater to enter the aquifer through the subsoil making it unusable.
  • Climatic phenomena causing reduced rainfall or conditions of scarcity that do not allow aquifers to recharge.

As citizens of this planet, we must take care of water by using it rationally and paying attention to the way we treat our wastewater.

Next Tuesday, September 29th at 2 pm we will be hosting a virtual chat with AyA, local ASADAS, and the UNAPEN (Nicoya Peninsula’s Aqueducts Union) to talk about water sources in Cóbano, the main challenges regarding supply, and how the climate crisis affects the water resource. We hope you will be able to participate and understand how and why we should take care of it.

Leave a Reply

Your email address will not be published.