¿Y si ponemos la caca de moda? ¿O la moda te incomoda?

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El mayor contaminante que enfrentan los océanos hoy en día son las aguas residuales según asegura un estudio de Marine Pollution Bulletin que indica que diariamente a nivel mundial, se generan enormes volúmenes de desechos que salen de nuestras casas o negocios y, sin tratamiento, son arrastrados hacia los ríos y mares. Lamentablemente, las aguas que bordean Santa Teresa de Cóbano no son la excepción.

Dentro de nuestro proyecto de Monitoreo de Calidad de Agua realizamos un testeo del nivel de contaminación de la Quebrada Danta y Quebrada Carmen. El estudio se centra en analizar el estado del río antes, durante y después de la pandemia. Uno de los parámetros de medición que utilizamos son los coliformes fecales. Si encontramos coliformes en nuestras muestras, es una clara señal de que hay descargas o infiltración de aguas residuales sin tratamiento en los ríos. Es decir, desde nuestro inodoro directamente al río y del río directamente al mar donde nos bañamos y surfeamos a diario.

Los coliformes fecales son un grupo de bacterias muy comunes que se encuentran en el intestino de los humanos y animales, por lo tanto, son usados como un indicador de contaminación por materia fecal. Los sistemas de saneamiento en Costa Rica son muy limitados y no todas las ciudades o pueblos los tienen, entonces, es responsabilidad de cada uno construir su propio sistema de tratamiento. Cuando usamos el baño y jalamos la cadena, estas aguas contaminadas deberían ir a un tanque séptico que las limpie y luego a un drenaje antes de terminar en el agua.

En el 100% de las muestras que realizamos antes y durante la pandemia en la Quebrada Danta y la Quebrada Carmen, ambas situadas en Santa Teresa y con una desembocadura directa en el mar, detectamos contaminación fecal en altas cantidades. Es importante recalcar que encontramos niveles de contaminación más elevados en el momento anterior a la crisis pandémica. Esto, por ende, nos indica que los sistemas de tratamiento de casas y comercios aledaños no son eficientes y también, que los comercios cerrados y la disminución del turismo se refleja en la cantidad de coliformes fecales que encontramos en los ríos.

¿Cuáles son las consecuencias directas e indirectas de la contaminación por coliformes fecales? En primer lugar, las poblaciones ubicadas cerca de costas y ríos con elevada contaminación fecal, tienen mayor riesgo de desarrollar enfermedades infecciosas gastrointestinales. En segundo lugar, la biodiversidad de ríos y costas contaminadas se ve ampliamente reducida porque las bacterias desechadas a través de las aguas residuales reducen el oxígeno existente. El exceso de nutrientes encontrados en la contaminación fecal aumenta, a su vez, la cantidad de algas presentes en el río y esto genera dos problemas: las algas le consumen el oxígeno a los otros organismos que viven en el río y, asimismo, los peces consumen estas algas contaminadas generando graves problemas en el ecosistema marino. 

Por último, una de las consecuencias indirectas de nuestra contaminación fecal en las zonas costeras es la disminución del turismo y la pérdida monetaria que esto conlleva. ¿Quién va a querer pasar sus vacaciones en un lugar que presenta malos olores o que tiene altos riesgos de contraer gastroenteritis? 

Desde NP Waterkeeper queremos empezar una discusión, hablemos del tema, borremos los tabúes, pongamos la caca sobre la mesa. Vamos al baño regularmente más de una vez por día y, si no le damos el tratamiento adecuado, estamos inundando los ríos y mares con nuestras heces. Tal vez porque es difícil verlo con nuestros ojos es que nadie quiere hablar del tema, pero es nuestro deber hacernos cargo de nuestros restos fecales. Los invitamos a abrir los ojos a este tema sobre el que muy pocos quieren hablar y a investigar, informarte y reflexionar sobre cómo estás tratando el agua contaminada con las heces tuyas y de tu familia antes de devolverlas a la naturaleza. NO posterguemos más esta discusión. Entendamos las consecuencias de nuestros actos y hagámonos responsables de ellas. Les estaremos compartiendo más información interesante sobre este tema, así que estate atento. 

Monitoring Rivers: Poop is the new black

By far, the biggest marine environment pollutant is sewage, according to a study made by the Marine Pollution Bulletin that indicates that worldwide huge volumes of waste are generated daily by our homes or businesses and, without treatment, are washed into rivers and seas. Unfortunately, the waters that border Santa Teresa de Cóbano are no exception.

Within our Water Quality Monitoring project, we test the levels of contamination of Quebrada Danta and Quebrada Carmen. The study focuses on analyzing the state of the water before, during, and after the pandemic. One of the measurement parameters we normally use is fecal coliforms. If we find coliforms in our samples, it is a clear sign that there is untreated sewage being discharged or infiltrated into rivers. That is, from our toilet directly to the river, and from the river directly to the sea where we bathe and surf daily.

Fecal coliforms are a very common group of bacteria found in the intestines of humans and animals, therefore, they are used as an indicator of contamination by fecal matter. The sanitation systems in Costa Rica are very limited and not all cities or towns have them, so it is our own responsibility to build our treatment system. When we flush the toilet, these contaminated waters should go to a septic tank and, afterwards, to a drainfield.

100% of the samples we carried out in Quebrada Danta and Quebrada Carmen, both located in Santa Teresa and with a direct outlet into the sea, showed fecal contamination in high quantities. This, therefore, indicates that the neighboring houses and businesses do not have efficient septic tanks or drainfields, disposing directly into the rivers what comes out of their bathrooms.

What are the direct and indirect consequences of fecal coliform contamination? Firstly, populations located near coasts and rivers with high fecal contamination are at greater risk of developing infectious gastrointestinal diseases. Secondly, the biodiversity of polluted rivers and coasts is largely reduced because the bacteria discharged through sewage decreases the existing oxygen. The excess of nutrients found in fecal contamination increases, in turn, the amount of algae present in the river and this generates two problems: this excessive algae consumes the oxygen from other organisms that live in the river and, likewise, fish eat contaminated algae, generating serious problems to the marine ecosystem.

Finally, one of the indirect consequences of our fecal contamination in coastal areas is the decrease in tourism and the monetary loss this entails. Who is going to want to spend their vacations in a place that has bad odors or that expose the visitors to a high risk of getting gastroenteritis?

From NP Waterkeeper we want to talk about this subject, get rid of the taboos, and talk about the giant poop in the room. We go to the bathroom regularly more than once a day and, if we do not give our poop proper treatment, we are flooding rivers and seas with our feces. Perhaps because it is difficult to see it with our eyes, no one wants to talk about it, but it is our duty to take care of our fecal remains. We invite you to open your eyes to this subject which many don’t want to face or talk about. Do your research and think about the way you are treating the water you and your family poop into before it is being returned to nature. Let’s not delay this conversation any longer. Let’s understand the consequences of our actions and be accountable for them. We’ll be sharing more interesting facts about this subject soon, so stay tuned!

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