Turismo: el conductor de la regeneración

El turismo regenerativo no solo significa no dañar el ecosistema que uno va a visitar, sino también ayudar a reparar el daño ya hecho, entre otras cosas. 

En Costa Rica, el sector de turismo es un motor fundamental de la economía nacional. Su aporte al PIB llega al 8% y generó, según un estimado del 2016, más de 200.000 puestos de trabajo directos. A nivel global, uno de cada diez trabajos pertenecen al sector turismo y esta industria se valúa en 8.8 billones de dólares al año. En definitiva, cada vez que comprás un pasaje y destinás tus vacaciones al descanso o la aventura, estás contribuyendo al ruede de una industria gigantesca en constante crecimiento.

Sin embargo, debido a la crisis pandémica, esta rueda de la fortuna experimentó un fuerte retroceso que afectó a millones de habitantes en todo el mundo que viven del turismo. Santa Teresa no fue la excepción. La mayoría de hoteles se vieron obligados a cerrar sus puertas -temporal y hasta definitivamente- dejando a muchos empleados sin trabajo, lo mismo sucedió con los restaurantes y agencias de tours.

El turismo es mucho más que un conductor económico, es un sector interconectado que puede brindar muchos beneficios a la zona si se estructura bien. Ahora, a varios meses del comienzo de la pandemia, se volverán a abrir las puertas del país y de Santa Teresa a visitantes extranjeros. Creemos que es un momento crucial para pensar en un nuevo tipo de turismo.

Este sector, a pesar de tener muchos beneficios para la economía nacional a corto plazo, puede tener consecuencias devastadoras para el medio ambiente el cual se viene a conocer y disfrutar. El aumento de la densidad poblacional genera un aumento, a su vez, en los desechos que ellos generan y algunos pueblos turísticos no dan abasto para darles una adecuada disposición. Este como uno de los muchos ejemplos de la huella que dejamos los seres humanos en los ambientes que visitamos. Por este motivo es esencial comenzar a pensar al turismo de una manera diferente, pensar en un turismo regenerativo.

¿Te imaginás una familia que se hospede en un hotel en Santa Teresa donde le ofrezcan jabones ecológicos, basureros diferenciados para reciclaje, esponjas de luffa para lavar los platos, minibar libre de plástico y tours de reforestación y limpiezas de playa? No es tan difícil como uno piensa, simplemente requiere un cambio de mentalidad del turista y del anfitrión.

Un pueblo que trabaje en equipo y que le ofrezca a cada persona que ingresa o que vive en él la posibilidad de reducir su huella ecológica. 

El turismo regenerativo es mucho más que un turismo sostenible, es una propuesta audaz e inspiradora. Su objetivo es restaurar el daño que nuestro sistema actual le ha hecho al mundo natural. Este tipo de turismo tiene una mirada del todo, no solo de las partes y esta mirada es clave para tener en cuenta a la hora de abrir nuestras puertas nuevamente.

Si todos nos ponemos de acuerdo en considerar como prioridad la protección de los recursos naturales que, no solo son la base de la economía turística, sino que son la base que posibilita nuestra existencia, será posible estructurar y crear un nuevo sistema en donde se pueda seguir generando ingresos sin destruir la naturaleza. 

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Tourism as a driver of regeneration

Regenerative tourism doesn’t just mean to do less harm, but to go beyond that and restore the harm that has already been done, amongst other things. 

In Costa Rica, the tourism sector is one of the main engines of the national economy. Its contribution to GDP reaches 8% and generates, according to 2016 estimates, more than 200,000 direct jobs. Globally, one in ten jobs belongs to the tourism sector, an industry worth $ 8.8 billion a year. Every time you buy a ticket to a remote place and enjoy your relaxing or adventure vacation, you are rolling the wheel of a gigantic industry in constant growth.

However, due to the pandemic crisis, this wheel of fortune experienced a strong setback that affected millions of people around the world who live from tourism. Santa Teresa was no exception. Most hotels were forced to close their doors -temporarily or even definitively, leaving many employees out of work, the same happened with restaurants and tour agencies.

Tourism is much more than an economic driver, it is an interconnected sector that can bring many benefits to the area if structured correctly. Currently, several months after the pandemic broke out, Costa Rica and Santa Teresa are opening their doors to visitors. This is a crucial moment to re-think tourism as we know it.

This sector, despite having many economic benefits in the short term, can have devastating consequences for the environment tourists come to enjoy. The increase in population density generates more waste than some touristic towns are capable of appropriately managing. This is just an example of the footprint we humans leave on the places we visit. This is why it is essential to think about tourism in a different way and start thinking about regenerative tourism.

Can you imagine a family staying in a hotel in Santa Teresa where they offer organic soap, garbage bins for recycling, luffa sponges for dishwashing, plastic-free minibar, and reforestation and beach cleanup tours? It is not as difficult as one would think, it simply requires a change of mindset from the tourist and the host. A town that works as a team and that offers visitors and locals the possibility of reducing their ecological footprint.

Regenerative tourism is much more than sustainable tourism, it is a comprehensive and inspiring proposition. It aims at restoring the damage that our current system has done to the natural world and re-establishing a healthy balance human-nature. This type of tourism looks at the whole, not just the parts, which is key for a more coherent reactivation. 

If we all agreed to consider as a priority the protection of natural resources, which are not only the basis of tourism-driven economies, but most importantly are the basis that enables human existence, it would be possible to structure and create a new system where it’d be possible to continue generating income without destroying nature. 

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