How small businesses can and should play a part

We already know that big companies are responsible for more than one-third of all greenhouse gas emissions in the modern era, and we should make them accountable for that. But what role do small and medium businesses play in environmental degradation? 

Although it is difficult to asses their actual contribution to worldwide pollution, it is known that small and medium businesses do have a considerable impact on the environment in terms of waste, wastewater disposal, and energy efficiency. Small businesses make up the largest business sector in every economy in the world and produce the majority (up to 60%) of the world’s economic output.

More than half of the people reading this article are entrepreneurs working their way into this planet. Small hotels and restaurants owners with a limited budget that are trying to increase their profits with a sense of environmental and social consciousness. But lack of knowledge of their actual impact and constrained resources are challenges they face in their path towards sustainability.

But what exactly does sustainability mean for the restaurant and hotel industry? Imagine a restaurant that runs on 100 percent renewable energy, recycles and composts their waste, supports and helps grow local farms, and carries a plastic-free operation; or a hotel that implements chemical free fumigation, offers their guests reusable bags for their groceries, and manages their wastewater appropriately.

With the emergence of three interrelated and interconnected trends that include a decline of the planet’s natural resources, an increased demand for transparency and increasing consumer expectations, implementing sustainable practices isn’t just a good opportunity for restaurants or hotels, but it will be imperative for the long-term health and success of the industries. It’s a win-win for the planet and the business.

Not everything is big oil companies and enterprises. Sadly, restaurants, bars, and cafes contribute to our growing climate crisis—often in more ways than we realise.

Bottled water, wrappers, straws, coffee cups, cutlery, and a lot of cling film are just some of the single-use plastics you’ll find in most restaurant kitchens. Studies show that 56% of packaging and other non-food waste that is thrown away could have been recycled. But what if there was no plastic in the kitchen in the first place? 

We know that solutions start by understanding which are the main problems our health and the health of the planet are facing and realizing how each of our actions add to the issues. The step that follows is making the changes that actually solve them. 

We strongly believe that small and medium sized enterprises are at the forefront of saving the environment, that is why we created the Ocean Friendly Business project to guide them through their way towards sustainability. If you have a business and you are interested in doing your part for ocean health, please contact us!

¿Cuál es el rol de los pequeños negocios en la degradación ambiental?

Ya es bien sabido que las grandes empresas son responsables de más de un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en la era moderna y es algo que no debemos invisibilizar. Sin embargo, ¿qué papel juegan las pequeñas y medianas empresas en la degradación ambiental?

Aunque es difícil evaluar su contribución real a la contaminación mundial, se sabe que las pequeñas y medianas empresas tienen un impacto considerable en el medio ambiente en términos de residuos, descargas de aguas residuales y eficiencia energética. Las pequeñas empresas constituyen el sector empresarial más grande de todas las economías del mundo y producen la mayor parte (hasta el 60%) de la producción económica mundial.

Más de la mitad de las personas que están leyendo este artículo son emprendedores que se están abriendo camino en este planeta, propietarios de pequeños hoteles y restaurantes con un presupuesto limitado que buscan incrementar sus ganancias con un sentido de conciencia ambiental y social. La falta de conocimiento de su impacto real en el medio ambiente y los recursos limitados son dos grandes desafíos que enfrentan en su camino hacia la sostenibilidad.

Pero, ¿qué significa exactamente la sostenibilidad para la industria hotelera y de restaurantes? Imagínese un restaurante que funciona con energía 100% renovable, recicla y composta sus desechos, apoya y ayuda a cultivar granjas locales y no consume ni vende plástico de un solo uso; o un hotel que realice fumigaciones libres de químicos, ofrezca a sus huéspedes bolsas reutilizables para sus compras y realice una adecuada gestión de las aguas residuales.

Con el surgimiento de tres tendencias interrelacionadas e interconectadas que incluyen una disminución de los recursos naturales del planeta, una mayor demanda de transparencia y mayores expectativas de los consumidores, implementar prácticas sostenibles no es solo una buena oportunidad para restaurantes u hoteles, sino que será imperativo para la salud a largo plazo y el éxito de estas industrias. Es beneficioso tanto para el planeta como para la empresa.

No todo son grandes compañías y empresas petroleras. Lamentablemente, los restaurantes, bares y cafés contribuyen a nuestra creciente crisis climática, a menudo en más formas de las que creemos.

Agua embotellada, envoltorios, pajillas, tazas de café, cubiertos y una gran cantidad de film adhesivo son solo algunos de los plásticos de un solo uso que encontramos en la mayoría de las cocinas de los restaurantes. Según los estudios, el 56% de los envases y otros residuos no alimentarios que se tiran podrían haberse reciclado. Pero, ¿y si no hubiera plástico en la cocina en primer lugar?

Sabemos que las soluciones comienzan por comprender cuáles son los principales problemas a los que se enfrenta nuestra salud y la salud del planeta y aceptar cómo cada uno de nuestras acciones acrecientan esos problemas. El paso que sigue es realizar  los cambios que realmente los resuelvan.

Creemos firmemente que las pequeñas y medianas empresas están a la vanguardia en salvar el medio ambiente, por eso creamos el proyecto Ocean Friendly Business para guiarlas en su camino hacia la sostenibilidad. Si usted tiene un negocio y está interesado en hacer su parte para la salud del océano, ¡contáctenos!

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